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23 julio, 2024

Se incendia el humedal tropical más grande del mundo: causas y efectos

El Pantanal de Brasil está siendo afectado por los incendios, que se han multiplicado casi por diez en los últimos meses. Las consecuencias son devastadoras y podrían empeorar.
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Los incendios

El humedal tropical más grande del mundo, ubicado en Mato Grosso do Sul, en Brasil, está siendo devorado por los incendios. En lo que va del año, el fuego en el Pantanal se multiplicado casi por diez, según los datos satelitales del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE).

Pero, la temporada más riesgosa de incendios forestales (julio) aún no llega. Frente a esta amenaza ambiental, desde EcoNews te contamos lo más importante de estos incendios que están afectando a uno de los humedales con mayor biodiversidad del mundo. Entre causas humanas como el cambio climático, y consecuencias devastadoras como la muerte de animales, esto es lo que debes saber sobre los incendios en el Pantanal de Brasil:

La importancia de los humedales de el Pantanal

La importancia de el Pantanal, el humedal tropical más grande del mundo, radica justamente en su cualidad de ser “humedal” y “el más grande del mundo“:

Humedal

Los humedales son sitios naturales en donde la tierra está cubierta por agua, ya sea dulce o salada. Sus características particulares, que lo diferencian de otros paisajes del mundo, los convierten en lugares llenos de beneficios. Entre los más importantes, destacan:

  • Refugio de especies: brindan alimento, agua potable y refugio a innumerables personas y animales de todo el mundo. El Pantanal alberga una rica biodiversidad, desde jaguares y anacondas, hasta osos hormigueros gigantes.
  • Regula y previene desastres climáticos: tales como las inundaciones recientes de Brasil, tormentas y huracanes.
  • Almacena agua: y a la vez mejoran su calidad.
  • Estabiliza los suelos
  • Regula el clima: una función esencial frente al cambio climático.
El humedal el Pantanal es esencial como refugio de especies y para prevenir desastres climáticos.

El más grande del mundo

Con casi 20 millones de hectáreas, el Pantanal es el humedal tropical más grande del mundo y uno de los menos alterados (al menos, hasta antes de los incendios).

Si se comparara con Europa, el Pantanal sería más grande que al menos nueve países, entre ellos Inglaterra, Austria, Hungría, Grecia o Irlanda.

Su extensión y riqueza transforman al Pantanal no solo en un refugio para los animales, sino también para las personas: los habitantes del Pantanal son en su mayoría agricultores y pescadores que se han avocado al ecoturismo para sobrevivir y a la vez enseñar la riqueza natural de su país. Sin embargo, con los incendios devastadores que están destruyendo al humedal tropical más grande del mundo, todos los beneficios mencionados se ven alterados.

Las cigüeñas jabirú son una de las tantas especies que se refugian en el Pantanal de Brasil

Causas de los incendios en el Pantanal

En líneas generales, el cambio climático genera condiciones atmosféricas que potencian todos los desastres climáticos en todo el mundo. En el caso de Brasil, estas variaciones también se vieron alteradas por fenómenos de variabilidad climática natural como el Fenómeno de El Niño. Ambos factores afectaron con inundaciones en Río Grande Do Sul, y ahora con una escasez de lluvias en Mato Grosso do Sul.

Según Reuters, la escasez de lluvias en la zona del Pantanal, ha adelantado la temporada de incendios y la ha intensificado. Ante la falta de precipitaciones, este año ya han muerto monos, caimanes y serpientes incineradas.

La zona centro-oeste de Brasil ha sufrido sequías potenciadas por el fenómeno de El Niño y el cambio climático.

La preocupación de los habitantes y las autoridades aumenta ya que, según datos oficiales, los fuegos en la región del Pantanal aumentaron más de un 1000% durante los últimos seis meses. Con los incendios extremos de junio, las previsiones no mejoran ya que la temporada de mayor riesgo aún no comienza. Esta se desarrolla siempre en julio, y aumenta hacia agosto y septiembre.

Consecuencias devastadoras: muertes y destrucción del ambiente en el Pantanal

Entre las imágenes devastadoras que se han visto tras los incendios de junio, las peores consecuencias del fuego las han sufrido los animales, las personas y el ambiente.

  • Animales: El Pantanal, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO alberga la especie más grande de jaguar del mundo, así como otros animales como el tapir y el oso hormiguero gigante, en peligro de extinción. Ante los incendios masivos, los animales no tienen donde ir y mueren incinerados en el lugar, tal como ocurrió en 2020 donde el fuego acabó con la vida de 17 millones de invertebrados.
  • Ecoturismo: Las personas también se ven afectadas ante la destrucción de un sitio natural que provee agua, oxígeno e ingresos económicos por actividades turísticas sostenibles.
  • Impacto ambiental: Sin profundizar en la contaminación ambiental generada por los incendios, la naturaleza es la víctima principal de los incendios. Principalmente, el impacto negativo se ve en el suelo, la pérdida de vegetación y la pérdida de biodiversidad.
Se calcula que 17 millones de vertebrados murieron en los incendios de el Pantanal en 2020.

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