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19 julio, 2024

¡Alerta roja! El nuevo continente de basura plástica asfixia nuestros océanos

La basura plástica forma 5 enormes islas de plástico en los distintos océanos del mundo. Juntas alcanzan los 7 millones de kilómetros cuadrados, es decir, el tamaño del continente australiano.
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La basura plástica alcanza el tamaño de un continente. (Crédito: Freepik)

Aún no tiene nombre. Hay quienes le llaman las islas del plástico, otros que prefieren ignorarlo y hay quienes intentar buscar nombre a este continente nuevo: el de basura y contaminación. Lo que sí se sabe es que está conformado por 5 enormes islas de plástico y deshechos (2 en el Atlántico, 2 en el Pacífico y 1 en el Índico) que alcanzan una superficie de más de 7 millones de kilómetros cuadrados, es decir, el tamaño del continente autraliano.

La basura plástica se extiende por 7 millones de km cuadrados, el tamaño del continente australiano.

En el Día Internacional Libre de Bolsas de Plástico, la agencia EFE Verde hizo referencia a la magnitud que representa esta problemática (o ecocidio). Según indicó en su artículo, la superficie de basura del Pacífico abarca 1,6 millones de kilómetros cuadrados y aloja unas 80.000 toneladas de plástico. La del océano Índico comprende entre 2,1 y 5 millones de kilómetros, mientras que la del Atlántico Sur cubre 0’7 millones de kilómetros.

La producción y el consumo de bolsas plásticas en números

Se estima que se producen y consumen 5 billones de bolsas de plástico cada año a nivel mundial, cerca 10 millones de bolsas por cada minuto. Su tiempo de uso fluctúa entre 10 y 15 minutos mientras que el de degradación varía entre 100 y 500 años dependiendo de las condiciones del plástico utilizado.

Para la Fundación Ellen MacArthur, si estos patrones continúan, es posible que en 2050 “exista más plástico que peces en el océano”. Este ecocidio afectará la vida de 600 especies marinas conduciendo a varias de ellas al peligro de extinción.

Las bolsas en el top 3 de los artículos de plástico más usados

El Día Internacional Libre de Bolsas de Plástico coincide con la campaña Julio sin Plástico, una iniciativa de la Plastic Free Foundation que busca incentivar a la ciudadanía a reducir el consumo de plásticos de un solo uso en el séptimo mes del año.

Según reporta la coordinación de la campaña, las bolsas y envoltorios plásticos se encuentran en el top 3 de los artículos de plástico más consumidos junto a los vasos y botellas descartables.

“Este mes de julio, personas de todos los rincones del planeta se comprometen a evitar los vasos de un solo uso, las botellas de plástico y los envoltorios de plástico de los alimentos, en un esfuerzo colectivo por combatir la contaminación por plásticos”, incentivaron desde la organización.

Lo cierto es que, con estos pequeños hábitos, el año pasado, unos 89 millones de participantes evitaron 240 millones de kg de residuos de plástico mientras que en los últimos 5 años, se rechazaron 10.000 millones de kg de residuos domésticos y reciclados.

¿Qué puedes hacer tú para reducir el plástico y combatir a este continente monstruoso que crece y amenaza a nuestros océanos?

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