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17 julio, 2024

¿Y si un asteroide se dirige hacia la Tierra? Esta es la estrategia de la NASA para salvarnos

Ante la llegada de un asteroide a la Tierra, la NASA tiene una estrategia sorprendente y estricta para salvar al planeta.
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La colisión de un asteroide con la Tierra es una amenaza constante que la NASA tiene muy presente.

La colisión de un asteroide en la Tierra no solo es un terror de película. En la vida real, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) tiene un estricto protocolo a seguir en caso de que un asteroide se acerque a la Tierra.

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria es el organismo encargado de identificar, rastrear y evaluar los potenciales riesgos asociados con los asteroides. En caso de identificar un asteroide que se dirige hacia la Tierra, la NASA aplicaría una táctica de película centrada en, literalmente, golpear al asteroide y desviar su órbita hacia la Tierra. Lejos de ser una fantasía, esta estrategia ya fue probada y funcionó con éxito.

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Cómo es la estrategia que aplicaría la NASA ante la amenaza de un asteroide

Para confirmar el éxito de su estrategia de defensa planetaria, la NASA decidió simplemente llevarla a cabo. El 26 de septiembre de 2022, la misión DART logró desviar el trayecto de un asteroide en la Prueba de Redirección de Asteroides Dobles.

La misión DART fue probada con un objetivo específico pero inofensivo: la luna de un asteroide. ‘Dimorphos‘ orbitaba alrededor de ‘Didymos’, a 11 millones de kilómetros de la Tierra. En el intento de golpear de frente a Dimorphos y desviar su trayectoria, la NASA invirtió 324 millones de dólares en un experimento exitoso.

Aunque los científicos esperaban que la colisión acortara la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos en unos 73 segundos, la NASA confirmó que lograron disminuir la órbita en 32 minutos.

Sin embargo, el éxito de la misión también fue facilitado por un objetivo que se propuso a tiempo: un asteroide que se encontraba lo suficientemente lejos como para alterar su trayectoria sin apuro. Ante esta situación, la experta en asteroides de la NASA, Kelly Fast, entiende que la prevención es la clave de todo: “Encontrar asteroides antes de que nos encuentren a nosotros es crucial si necesitamos tomar medidas antes de que puedan impactar”.

Por todo esto, la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria está en constante observación del cielo. Si se detecta un asteroide con varios años de anticipación a su llegada a la Tierra, el método elegido es la desviación: empujar levemente el asteroide para desviarlo de la Tierra. Pero, en caso de descubrir un asteroide amenazador que podría colisionar en menos de 5 años, la estrategia elegida sería la disrupción: hacerlo explotar antes de que sea tarde.

¿Crees que un asteroide podría amenazar pronto la vida en la Tierra?

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