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18 julio, 2024

En todos lados: el océano libera microplásticos a la atmósfera

Un estudio afirma que los microplásticos del océano llegan hasta la atmósfera a través de burbujas de espuma marina y analiza la cantidad.
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microplásticos en una playa
Microplásticos en una playa. (Foto: Pixabay/Sören Funk).

Los microplásticos se volvieron partículas omnipresentes en el planeta Tierra. Parece que no hay lugar donde no pueden llegar. Cada vez hay más estudios que revelan que estos pueden viajar a través de la atmósfera y terminar en regiones muy alejadas de donde fueron arrojados por primera vez. Los científicos destacan que recorren distancias de, al menos, 100 kilómetros. Pero esto no es todo.

Unos meses atrás, un equipo de científicos encontró enormes cantidades de restos de microplásticos en una cuenca remota de los Pirineos franceses. Tras una investigación calcularon que la tasa de deposición diaria de microplásticos se sitúa en unas 365 partículas por metro cuadrado.

Los microplásticos son partículas del tamaño de entre 1µm (una millonésima de mol) y 5 mm (milímetros). Ahora, la ciencia hizo otro hallazgo: los microplásticos del océano llegan hasta la atmósfera.

Los microplásticos son un problema de escala global por el impacto que generan en los ecosistemas
Los microplásticos son un problema de escala global por el impacto que generan en los ecosistemas. (Foto: Pexels/Stijn Dijkstra).

Microplásticos atmosféricos

Muchos estudios sostienen que el océano es una fuente importante de microplástico atmosférico. Este material es un problema de escala global por el impacto que genera en los ecosistemas: desde animales que lo comen al confundirlo con comida, hasta restos en la placenta y sangre humanas, con consecuencias aún desconocidas para la salud.

Se estima que el 10% de todo el plástico producido finalmente se deposita en el mar y, recientemente, descubrieron que de ahí también se va al cielo.

Según un artículo publicado en Infobae escrito por el ingeniero y profesor asistente del Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la Universidad de Princeton, Luc Deike, “se espera que para 2040 la tasa anual de microplásticos que ingresan a los ambientes acuáticos desde la tierra habrá aumentado en un 260% desde 2016 y no se espera que se alcance un pico de desperdicio de plástico hasta 2100”.

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Un estudio de la Universidad de Princeton publicado en PNAS Nexus calculó la cantidad de microplástico lanzado a la atmósfera a partir de la espuma del mar. Según Deike, “cuando las burbujas estallan en la superficie pequeñas partículas, como sal o trozos de materia orgánica, pueden ser lanzadas al aire”.

“Este proceso mueve cantidades significativas de materia, suficiente para afectar la dinámica climática global al influir en el equilibrio radiativo de la atmósfera y servir como núcleos de condensación de nubes”, sumó.

Los científicos lograron demostrar que las partículas de microplástico con diámetros de 10 μm a 280 μm son transportadas del agua de mar al aire mediante pequeñas gotas conocidas como “de chorro” que son expulsadas por una burbuja de espuma marina que estalla.

Así, las gotas se elevan por el aire con el plástico. Luego, el agua puede evaporarse y dejar este material en suspensión con las corrientes de viento. Y, desde allí, ¿a todas partes?

Calculamos que cada año el océano emite entre 0,02 y 7,4 Mt de plástico (con una estimación aproximada de 0,1 Mt de plástico). Ahora se necesitan inventarios de las concentraciones de microplásticos oceánicos para reducir las incertidumbres en la cuantificación de las emisiones oceánicas”, concluyó Deike.

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