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24 mayo, 2024

¡Pronto! El cambio climático azotará a los corales dentro de pocas semanas: qué efectos tendrá en el ambiente

El blanqueamiento más grande de corales ocurrirá dentro de pocas semanas. Millones de estos organismos fundamentales para el ambiente podrían morir a causa del cambio climático.
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Los arrecifes de coral son estructuras subacuáticas que peligran ante los efectos del cambio climático. (Créditos: Francesco Ungaro)

Los científicos confirmaron que el blanqueamiento de corales más potente de la historia ocurrirá dentro de pocas semanas. Millones de corales de todo el mundo marino perderán sus colores debido a los efectos del cambio climático. Cuando los arrecifes de coral pierden su color, mueren.

No se trata de la primera crisis que sufren estas especies llamativas. Es la cuarta vez que estas estructuras subacuáticas tan importantes para el equilibrio del ecosistema padecen de un blanqueamiento generalizado. Sin embargo, los científicos predicen que este será el blanqueamiento más amenazador ya que afectará a una cantidad de corales nunca antes vista.

Qué es el blanqueamiento de corales: su relación con el cambio climático

El blanqueamiento de corales ocurre por el aumento de las temperaturas del mar. Cuando el océano se calienta, los corales se deshacen de las algas fotosintéticas que son las que les dan su color característico. La ausencia de estas algas les quita su color, los debilita y, en última instancia, mueren. A pesar de que algunos corales se recuperan, ninguno alcanza a sobrevivir cuando la temperatura del mar se mantiene caliente durante mucho tiempo.

La Oficina Nacional de Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) dio un comunicado contundente: “es probable que este evento sea el blanqueamiento global espacialmente más extenso registrado”. El quinto blanqueamiento de corales que ocurrirá dentro de pocos días es una clara evidencia de los efectos del cambio climático a nivel integral.

Los científicos esperan que este blanqueamiento dure menos que los anteriores, debido a la pronta llegada del fenómeno de La Niña que enfría el agua de los océanos. Sin embargo, se prevé que este quinto blanqueamiento afecte millones de corales a nivel mundial como nunca antes ha ocurrido en la historia.

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Cuando los arrecifes de coral pierden su color, suelen morir en muy poco tiempo.

La importancia de los arrecifes de coral: qué efectos tendrá en el ambiente

Los arrecifes de corales desempeñan un rol fundamental en la salud de los océanos y del planeta en general.

  • Un cuarto de toda la vida marina depende de los corales.
  • Reducen el impacto de las tormentas, fenómenos potenciados por el cambio climático
  • Regulan el clima.
  • Absorben dióxido de carbono de la atmósfera.
  • Mejoran la calidad del agua.
  • Protegen las costas de las inundaciones
  • Son fuente de empleo para millones de personas de todo el mundo.

En este sentido, la desaparición de una significante cantidad de corales podría generar numerosas consecuencias en el ambiente: desde una enorme pérdida de la biodiversidad, hasta un aceleramiento pronunciado del cambio climático.

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