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18 mayo, 2024

Eclipse solar y terremotos: ¿existe una relación?

A horas del eclipse total solar, un sismo de magnitud 4.8 sacudió Nueva York y despertó todo tipo de especulaciones en las redes sociales. ¿Qué dice la ciencia sobre la relación entre eclipses y terremotos?
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Antiguamente se asociaba a los eclipses con catástrofes. Sn embargo, la ciencia desestima esta relación. (Crédito: Pixabay)

La fascinación por los eclipses solares ha acompañado a la humanidad desde tiempos inmemoriales. Estas impresionantes alineaciones celestes han inspirado mitos, leyendas y hasta generado temores sobre su posible impacto en nuestro planeta. Entre las creencias más antiguas se encuentra la que asocia los eclipses con la ocurrencia de terremotos.

Precisamente, el sismo de 4.8 que sacudió a la zona de Nueva York (Estados Unidos) y sus alrededores, ocurrió a horas del esperado fenómenos astronómicos del 8 de abril y despertó todo tipo de especulaciones en redes sociales. Pero, ¿hay evidencia científica que respalde esta asociación popular?

Qué dice la ciencia sobre la relación entre eclipses y terremotos

Durante un eclipse solar, intervienen fuerzas gravitatorias. Es decir, la Luna y el Sol ejercen una fuerza de atracción sobre la Tierra, que varía según su posición y distancia. Durante un eclipse, la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, generando una sombra que oscurece una zona específica del planeta.

A lo largo de la historia, se han realizado diversos estudios para determinar si existe una correlación entre eclipses y terremotos. Algunos investigadores han encontrado cierta coincidencia temporal entre ambos eventos, pero no se ha logrado establecer una relación causal.

Un análisis exhaustivo del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) examinó 204 terremotos de magnitud 8 o superior desde el siglo XVII, comparando sus fechas con las fases lunares. El estudio no encontró evidencia de una mayor incidencia de terremotos durante eclipses lunares o solares.

“Científicos mexicanos de la Facultad de Ciencias en Física y Matemáticas de la Universidad Autónoma de Chiapas investigaron los registros de eclipses y de sismos, y no se observó que hubiera alguna relación. Por ejemplo, el último eclipse total de Sol que hubo en México fue el 11 de julio de 1991, sin que se generara algún efecto destructivo”, subraya, por su parte, el Gobierno de México en un artículo de su sitio web.

¿Por qué se asocian los eclipses con las catástrofes?

La asociación entre eclipses y catástrofes tiene raíces profundas en la historia y la cultura humana. En el pasado, cuando no se comprendía bien la naturaleza de estos fenómenos, estos fenómenos astronómicos eran una fuente de temor y superstición.

“Antiguamente se creía que los eclipses solares eran señales celestiales que predecían el futuro. Para muchas de las culturas ancestrales el Sol era venerado como deidad y creador de vida, por lo que todo evento relacionado con él se podía interpretar como un castigo divino y que presagiaba grandes cataclismos”, explica el artículo del gobierno mexicano citado anteriormente.

Si bien la idea de una conexión entre eclipses y terremotos ha cautivado la imaginación popular, la evidencia científica actual no la respalda. No existe una relación causal comprobada entre ambos fenómenos.

Eclipse total solar del 8 de abril de 2024: dónde y cuándo verlo

El próximo lunes 8 de abril de 2024, un eclipse total de Sol cruzará América del Norte, brindando un espectáculo impresionante a los observadores afortunados que se encuentren en la franja de totalidad.

El evento será visible en una franja de unos 115 kilómetros de ancho que comienza en México, atraviesa Estados Unidos y termina en Canadá. Las ciudades más grandes dentro de la franja de totalidad incluyen:

  • Mazatlán, México
  • Torreón, México
  • Saltillo, México
  • Dallas, Texas
  • Oklahoma City, Oklahoma
  • Little Rock, Arkansas
  • St. Louis, Missouri
  • Nashville, Tennessee
  • Montreal, Canadá

La hora exacta del eclipse variará según la ubicación. No obstante, comenzará en México a las 10:50 AM hora local y terminará en Canadá a las 3:52 PM hora local.

¿Cómo verlo de forma segura?

Es importante recordar que nunca se debe mirar directamente al Sol, ni siquiera durante un eclipse. Para observar el eclipse de forma segura, se necesitan gafas especiales de eclipse o filtros solares certificados.

Para obtener más información sobre el eclipse, incluyendo mapas interactivos, consejos de seguridad y eventos de observación, puedes consultar el sitio oficial de NASA.

¿Ya palpitas el evento astronómico más impactante del año?

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