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22 julio, 2024

“Gato salmiak”: descubrieron una nueva especie de felino con un pelaje único

El gato salmiak se trata de una especie única en el mundo, con un pelaje característico. Lo descubrieron en Finlandia recientemente pero existen desde 2007.
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El gato salmiak fue bautizado así en recuerdo a una golosina negra típica de Finlandia.

Un nuevo animal fue descubierto en Finlandia: se trata de una especie inédita de gato salmiak. Es un felino con una mutación genética inédita y una apariencia única, caracterizada por su pelaje que cambia de negro a blanco progresivamente.

El estudio científico publicado en la revista Animal Genetics explicó que bautizaron como “salmiak” (“regaliz salado”, en finlandés) en referencia a una golosina negra típica de Finlandia.

Desde Eco News te contamos los detalles de este estudio científico y las características de esta nueva especie de gato:

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El estudio científico que descubrió al gato salmiak

El estudio científico liderado por Heidi Anderson, del Departamento de Genética Médica y Clínica de Finlandia, descubrió una mutación nunca antes vista en el denominado gen KIT. Gracias a esta, el gato salmiak tiene un patrón de pelaje único.

Inicialmente, el equipo de investigación examinó el ADN de cuatro gatos salmiak. Pero no hallaron nada en la búsqueda de mutaciones conocidas relacionadas con el color del pelaje. Sin embargo, en un trabajo más profundo, investigaron los genomas completos y hallaron una pieza faltante en el gen KIT, un gen conocido por ser un actor clave en la pigmentación animal.

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Para solidificar sus hallazgos, los investigadores profundizaron en la genética de 180 felinos finlandeses, incluidos algunos que lucían el aspecto característico de los salmiak. Su investigación descubrió una conexión fascinante: los gatos con dos copias de la mutación mostraban el patrón distintivo, mientras que sus homólogos no salmiak albergaban sólo una copia o ninguna. Esto no sólo reforzó la teoría de que la mutación es la mente maestra detrás del color del pelaje, sino que también confirmó su naturaleza recesiva. En otras palabras, ambos padres deben tener al menos una copia de la variante para que un gatito herede el pelaje “salmiak”.

Este descubrimiento no solo revela una nueva especie de gato con un pelaje único, sino que también subraya la notable diversidad genética que existe dentro de las poblaciones de gatos domésticos.

Gato salmiak: cómo es la nueva especie de felino doméstico

Las características del gato salmiak fueron descubiertss por primera vez en 2007, cuando en Finlanida comenzaron a notar la presencia de gatos con un pelaje particular. Se trata un pelo que, en su origen es negro, pero a medida que crece comienza a decolorarse hasta ser blanco. Esto le otorga una apariencia general única que crea un efecto óptico exclusivo en los gatos salmiak.

Además, estos gatos suelen tener colas completamente blancas y ojos amarillos o verdes.

A partir de ese primer descubrimiento, los gatos salmiak fueron recibidos por toda la comunidad de Finlandia en sus casas.

El pelaje de los gatos salmiak descubiertos en Finlandia, tiene una coloración única en el mundo.

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