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17 julio, 2024

Científicos alertan que la rana más grande de Latinoamérica podría extinguirse

Científicos de Chile han puesto en alertado sobre la situación de la rana más grande de Latinoamérica. Este anfibio único sufre amenazas mortales.
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La rana gigante chilena es única en su especie.

La rana más grande de Latinoamérica vive en los rincones húmedos de Chile. Se trata de un anfibio reliquia de tiempos históricos que puede crecer hasta 32 cm y pesar hasta 1 kg. Sin embargo, el futuro de este tesoro de la biodiversidad chilena se encuentra en riesgo. Los motivos principales son la sequía, el cambio climático, la contaminación del agua y la explotación.

El tamaño de la rana chilena hace que sea única en su especie. (Foto: Pablo Fibia)

Características de la particular rana gigante chilena

La rana más grande de Latinoamérica tiene características muy particulares que la distinguen de cualquier otro anfibio:

  • Es gigante: puede medir 32 centímetros y pesar hasta 1 kg. Aunque en 2015 se encontró un ejemplar que midió casi 40 cm y pesó 1,2 kg.
  • Es un fósil viviente: su linaje se remonta a millones de años. Según los registros fósiles, vivió cuando aún existía el súper-continente de Gondwana. Es decir, hace alrededor de 300 millones de años.
  • Es esencial en el equilibrio ecológico: es una depredadora que controla grandes poblaciones de insectos.
  • No puede vivir sin agua: es un animal acuático que solo sale de los lagos para buscar comida.
  • Es longeva: vive hasta 20 años.
  • Está considerada como un depredador voraz: se alimenta de cientos de insectos, roedores y hasta otros anfibios.
La rana más grande de Latinoamérica se encuentra en peligro crítico (Foto: Claudio Reyes)

Todas estas características hacen que la rana gigante chilena sea una especie única para la biodiversidad mundial. Sin embargo, se enfrenta a los retos del hombre y el cambio climático.

Con esto en mente, investigadores y organizaciones ambientales de Chile reclaman medidas de conservación urgentes para proteger a la rana gigante, que cumple un rol único como ventana hacia el pasado evolutivo de los anfibios.

(Podría interesarte: ¡Histórico! Costa Rica es el primer país del mundo sin zoológicos estatales)

Amenazas a las que se enfrente la rana gigante chilena

Las medidas que solicitan los científicos y conservacionistas buscan atacar las principales amenazas de esta rana gigante. Para Marco Méndez, profesor de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, “esta ranita es única, grande y nuestra, es patrimonio de Chile.”

Entre las amenazas principales que ponen en riesgo la vida de la rana gigante, están:

  • Caza furtiva
  • Pérdida de su hábitat
  • Sequía
  • Urbanización
  • Baja tasa de crecimiento

¿Qué medidas crees que podría tomar Chile para proteger a esta especie única?

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