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17 julio, 2024

La NASA lanzó la misión PREFIRE: será esencial para entender mejor el cambio climático

La misión PREFIRE lanzada desde Nueva Zelanda buscará medir el calor que irradian los polos. Esta misión de la NASA será clave para comprender mejor el cambio climático.
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Los CubeSats son satélites pequeños elegidos por la NASA para la misión PREFIRE.

El lanzamiento de la misión PREFIRE de la NASA marca el camino hacia nuevos descubrimientos espaciales que ayudarán a entender mejor el cambio climático. Los satélites gemelos que fueron lanzados con éxito el 25 de mayo, se ubicarán en la atmósfera y medirán el calor que se pierde desde los polos hacia el espacio.

Los CubeSat fueron los satélites elegidos para la misión Energía Radiante Polar en el Experimento del Infrarrojo Lejano (PREFIRE, por sus siglas en inglés). Cuentan con tecnología de última generación, probada en Marte, que buscará obtener mediciones de la pérdida de calor en las regiones polares para, en última instancia, mejorar la precisión de los modelos climáticos.

El anuncio de la NASA del lanzamiento de PREFIRE

A través de su cuenta de X en español, la NASA anunció oficialmente el lanzamiento exitoso de la misión PREFIRE. La misma fue desarrollada por la NASA en conjunto con la Universidad de Wisconsin en Madison. Además, los integrantes del equipo de investigadores pertenecen a las universidades de Michigan y Colorado.

De qué se trata la misión PREFIRE de la NASA

Para entender el objetivo de la misión PREFIRE, primero hay que saber que la cantidad de energía térmica que el planeta recibe del Sol, idealmente debería ser igual a la cantidad que la Tierra irradia hacia el espacio. Como nunca es exactamente igual, esa diferencia que se crea entre la energía entrante y la saliente determina la temperatura de la Tierra y nuestro clima.

En ese proceso de recibimiento e irradiación de calor, las regiones polares juegan un papel clave “actuando como las aletas del radiador de la Tierra”, tal como explica la NASA. La energía térmica es emitida desde los polos en forma de radiación infrarroja térmica. Alrededor del 60% de esa energía fluye hacia el espacio en longitudes de onda del infrarrojo lejano, las cuales nunca se han medido de modo sistemático. ¿El objetivo? Medirlas con mayor precisión.

Los CubeSats son satélites de última tecnología diseñados para ocupar un espacio mínimo.

Según explica la Brian Drouin, científico e investigador principal de esta misión, PREFIRE podrá conocer estos datos: “Tenemos el potencial de descubrir algunos datos fundamentales sobre cómo funciona nuestro planeta”.

Cada satélite lleva consigo un espectrómetro del infrarrojo térmico. Entre detectores y espejos de última generación, podrán separar y medir la luz infrarroja emitida desde los polos de la Tierra.

La misión PREFIRE y el cambio climático

Los efectos del cambio climático en las regiones polares son evidentes. Desde 1970, el Ártico se ha calentado al menos tres veces más rápido que cualquier otro lugar de la Tierra. Del otro lado del planeta, las capas de hielo de la Antártida están perdiendo masa a una velocidad promedio de alrededor de 150.000 millones de toneladas por año.

Con la importancia que tienen las regiones polares en la regulación del clima mundial, la misión PREFIRE será esencial porque proporcionará nuevos datos acerca de diversas variables climáticas, tal como la eficiencia con la que los polos emiten radiación térmica.

Tal como expresó Tristan L’Ecuyer, profesor de la Universidad de Wisconsin en Madison e investigador principal de la misión, “En última instancia, obtener más información producirá una visión más precisa de un mundo en constante cambio”.

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