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24 abril, 2024

5 curiosidades del gigante de agua dulce: el hipopótamo

El hipopótamo, nativo de África, es el tercer mamífero terrestre más grande del mundo. Enterate de más curiosidades en esta nota.
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hipopótamos
Cada 15 de febrero se celebra el Día Mundial del Hipopótamo. (Foto: Pixabay).

Cada 15 de febrero se celebra el Día Mundial del Hipopótamo, para conocer y proteger a este gigante de agua dulce, considerado el tercer mamífero terrestre más grande después del elefante y el rinoceronte.

Los hipopótamos son conocidos por su naturaleza territorial y agresiva, pero esconden secretos sorprendentes. En su día, te invitamos a descubrir cinco curiosidades sobre estos colosos de África:

El nombre "hipopótamo" proviene del griego antiguo "hippos" (caballo) y "potamos" (río), haciendo referencia a su hábitat semiacuático.
El nombre “hipopótamo” proviene del griego antiguo “hippos” (caballo) y “potamos” (río), haciendo referencia a su hábitat semiacuático. (Foto: Pixabay).

1. Hipopótamo: “caballo de río”: el nombre “hipopótamo” proviene del griego antiguo “hippos” (caballo) y “potamos” (río), haciendo referencia a su hábitat semiacuático. Aunque son animales terrestres, pasan gran parte del día sumergidos en ríos y lagos para mantener su temperatura corporal fresca.

2. Protector solar natural: la piel de los hipopótamos es de color grisáceo y sensible, por eso segrega una sustancia oleosa de color rojo que actúa como protector solar natural. Esta sustancia también les ayuda a mantener la piel hidratada y a prevenir la descamación.

3. Son herbívoros: a pesar de su apariencia feroz, los hipopótamos son herbívoros y su dieta se basa principalmente en pastos y plantas acuáticas. Consumen grandes cantidades de vegetación, alrededor de 50 kg por día, para obtener la energía que necesitan.

4. Nadadores formidables: los hipopótamos son excelentes nadadores y pueden alcanzar velocidades de hasta 30 km/h en el agua. Sus patas palmeadas y su densa masa muscular les permiten navegar con facilidad en ríos y lagos.

5. Es una especie vulnerable: aunque son animales poderosos, los hipopótamos se encuentran en estado vulnerable según la Lista Roja de la UICN. La caza furtiva, la pérdida de hábitat y los conflictos con humanos son las principales amenazas que enfrenta la especie.

Los hipopótamos de Pablo Escobar: un legado invasor

En Colombia, la presencia de hipopótamos está directamente relacionada con el narcotraficante Pablo Escobar. A finales de la década de 1980, Escobar importó cuatro hipopótamos para su zoológico privado en la Hacienda Nápoles. Tras la muerte de Escobar en 1993, los hipopótamos escaparon y se reprodujeron sin control en el ecosistema colombiano.

Actualmente, se estima que hay más de 100 hipopótamos viviendo en el río Magdalena. Estos animales se convirtieron en una especie invasora, alterando el equilibrio ecológico y amenazando a las especies nativas. 

A pesar de su apariencia feroz, los hipopótamos son herbívoros.
A pesar de su apariencia feroz, los hipopótamos son herbívoros. (Foto: Pexels).

El gobierno colombiano busca soluciones para controlar la población de hipopótamos, incluyendo la esterilización y la reubicación en santuarios.

El Día Mundial del Hipopótamo es una oportunidad para reflexionar sobre la importancia de proteger a estos animales y su ecosistema. Es vital trabajar en conjunto para encontrar soluciones sostenibles que aseguren la supervivencia de los hipopótamos en el futuro.

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