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20 junio, 2024

¿Olas de calor mas frecuentes por el cambio climático? 4 respuestas científicas exclusivas que debes saber

Cada vez ocurren más olas de calor en todo el mundo y el cambio climático tiene mucho que ver. Para entender este fenómeno, conoce estas 4 respuestas exclusivas de la ciencia.
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Las olas de calor son cada vez más frecuentes en lugares insólitos.

El aumento de las olas de calor en todo el mundo ha generado incertidumbre y consecuencias ambientales devastadoras. Respecto a esto, la ciencia ya ha estudiado fenómenos como la subida drástica de la temperatura en la India y México, y tiene una explicación para ellos.

Juan Rivera, doctor en Ciencias de la Atmósfera y los Océanos del CONICET, fue consultado por Eco News respecto a las reiteradas olas de calor intensas que se repiten en distintas partes del mundo. Según la ciencia, estas 4 variables explican las olas de calor:

¿Cambio climático o variabilidad climática? La causa de las olas de calor

Por un lado, existe la variabilidad climática, que son fluctuaciones naturales y propias del sistema atmosférico, según Roberto De Ruyver, investigador del Instituto de Clima y Agua del INTA. Un ejemplo perfecto de esto es el fenómeno de El Niño, que genera el calentamiento de las temperaturas del océanos central y oriental del Pacífico ecuatorial, de manera natural. Estas fluctuaciones suelen ser impredecibles y temporales.

Por otro lado, el cambio climático hace referencia a los cambios a largo plazo de las temperaturas y los patrones climáticos, según expresa la ONU. Desde el siglo XIX, estos cambios son causados principalmente por la quema de combustibles fósiles proveniente de las actividades industriales.

En este sentido, tanto variabilidad como cambio climático, son dos fenómenos que afectan en la frecuencia e intensidad de las olas de calor. Sin embargo, el doctor en Ciencias de la Atmósfera y los Océanos, Juan Rivera, explicó que “el incremento observado en la frecuencia y severidad de las olas de calor a lo largo de las últimas décadas es atribuible principalmente al cambio climático asociado a las actividades humanas.”

La sequía y las altas temperaturas afectan gravemente a uno de los países más pobres.

Según Rivera, es difícil establecer en qué medida se incrementaron estos fenómenos extremos (porque depende mucho de la región y el período analizados). Pero, el investigador confirmó a Eco News que, en eventos puntuales como la ola de calor registrada en diciembre de 2022 en Argentina, “se demostró que el cambio climático generó que el evento fuera 60 veces más probable y con una temperatura 1.4°C más cálida respecto a un período preindustrial”, según un análisis realizado por él mismo y otros investigadores internacionales, publicado en la plataforma Springer Link.

Si no existiera el cambio climático…

Si el aumento anómalo de la temperatura solo fuera parte de una película distópica, olas de calor como las que acabaron con la vida de decenas de monos aulladores en México, por ejemplo, ¿habrían ocurrido de la misma forma? La ciencia cree que no.

El doctor Rivera lo confirma: “Los estudios de atribución comparan las condiciones climáticas actuales con situaciones en un contexto en el que la influencia humana sobre el clima es despreciable, lo que comúnmente se denomina período preindustrial. Haciendo ese contraste vemos que el mayor factor detrás de los cambios en estos fenómenos extremos es el cambio climático“.

El derretimiento de glaciares en lugares como la Antártida también se ve afectado por el aumento de las temperaturas.

Así lo predice la ciencia: el futuro de las olas de calor

Las olas de calor son un efecto directo del aumento de la temperatura. Por eso es que, si no se frenan las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, serán cada vez más frecuentes.

Según las últimas predicciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), para 2080 se augura un “calentamiento acelerado que llevaría a un incremento medio de la temperatura mundial de 4 grados”.

En sintonía con este informe y respecto a las olas de calor y la emisión de GEI, el doctor Rivera confirma el mismo escenario complejo: “Las proyecciones futuras indican un incremento probable de este tipo de fenómenos para las próximas décadas, los cuales serán más frecuentes y severos mientras mayores sean los incrementos en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Inundaciones y olas de calor: ¿misma causa?

No solo las olas de calor aumentan con la subida de la temperatura global. En el caso de las inundaciones, fenómeno que afecta cada vez más seguido a distintas zonas del mundo, también se potencia su frecuencia e intensidad.

Desde el sur de Brasil, hasta Dubái y Alemania, los expertos creen que las muertes y estragos generales han sido causados por un fenómeno que debe ser analizado desde diversas aristas:

“En el caso de las precipitaciones, los estudios de atribución presentan resultados dispares, dado que en muchos casos el rol de la variabilidad climática juega un papel importante en el desarrollo de eventos extremos como sequías o lluvias extremas. Lo que sí sabemos es que a mayor temperatura, mayor evaporación, con lo cual existe mayor vapor de agua disponible como combustible para tormentas más severas. La interacción entre la variabilidad y el cambio climático y sus impactos a escala regional es relevante en el caso de la precipitación”. Así lo expresa el licenciado y doctor en Ciencias de la Atmósfera y los Océanos, Juan Rivera.

En 2024, las inundaciones han dejado estragos en lugares como Estados Unidos, Brasil, Alemania y Dubái.

En cuanto a las medidas para mitigar el cambio climático, la ciencia entiende que “lo más importante y urgente es reducir de forma rápida y sostenida las emisiones de gases de efecto invernadero“.

¿Cuáles crees que serían las mejores medidas para hacerle frente a esta problemática global?

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