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24 julio, 2024

Se están perdiendo las aguas subterráneas en el mundo: ¿cómo revertirlo?

La disminución acelerada de la profundidad de estas aguas es un riesgo, pero hay casos que demuestran que se puede revertir.
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Se están perdiendo las aguas subterráneas en el mundo: ¿cómo revertirlo?
Las aguas subterráneas son vitales para los ecosistemas y los medios de vida. (Foto: Pexels/David Peinado).

Las aguas subterráneas son vitales para los ecosistemas y los medios de vida. Según un estudio publicado recientemente en la revista Nature, la disminución del nivel de estas aguas se aceleró en las últimas cuatro décadas en el 30% de los acuíferos regionales del mundo. ¿Cuáles son las causas, las consecuencias y cómo revertirlo?

Las causas de la pérdida de agua en los acuíferos

Según el estudio “Rápida disminución de las aguas subterráneas y algunos casos de recuperación en los acuíferos a nivel mundial”, liderado por el científico Scott Jasechko, “las retiradas excesivas de estas aguas hacen que sus niveles disminuyan”. Esta necesidad de bombear agua subterránea para regadío, entre otras actividades, es “insostenible” y explican que se debe a la sequía provocada por el cambio climático.

Bombear grandes cantidades de aguas subterráneas para regadío, entre otras actividades, es “insostenible” y explican que se debe a la sequía provocada por el cambio climático.
Bombear grandes cantidades de aguas subterráneas para regadío, entre otras actividades, es “insostenible” y explican que se debe a la sequía provocada por el cambio climático. (Foto: Pexels/Mikhail Nilov).

Aunque no hay una síntesis global de la cantidad de aguas subterráneas en el mundo, el estudio analizó 170 000 pozos de monitoreo y 1 693 sistemas de acuíferos en países que abarcan aproximadamente el 75% de las extracciones mundiales de estas aguas.

Así demostraron que las rápidas disminuciones del nivel de las aguas subterráneas “están muy extendidas en el siglo XXI, especialmente en regiones secas con extensas tierras de cultivo”. “De manera crítica, también mostramos que la disminución del nivel de las aguas subterráneas se ha acelerado en las últimas cuatro décadas en el 30% de los acuíferos regionales del mundo”, destacaron.

“La variabilidad y el cambio climático pueden tener impactos directos en los niveles de las aguas subterráneas (por ejemplo, a través de cambios en la recarga de las aguas subterráneas debido, por ejemplo, a los cambios en la variabilidad temporal de la precipitación) y también impactos indirectos en los niveles de las aguas subterráneas (por ejemplo, a través de los cambios en la demanda de aguas subterráneas en respuesta a la variabilidad climática, como el aumento de las retiradas de aguas subterráneas durante los intervalos de tiempo más secos”, informaron.

Consecuencias de la pérdida de aguas subterráneas

En el informe, detallan algunas de las consecuencias de agotar las napas:

  • intrusión de agua de mar,
  • hundimiento de la tierra,
  • agotamiento del flujo de arroyos y pozos que se secan.

La pérdida de partes de las reservas de agua dulce a nivel mundial hacen peligrar el correcto funcionamiento de los ecosistemas y perjudica la vida de las personas y animales.

Casos de éxito: cómo recuperar los acuíferos perdidos

En el análisis revelaron casos específicos en los que las tendencias de agotamiento se invirtieron después de los cambios de política, la recarga gestionada del acuífero y las desviaciones del agua superficial, lo que demuestra el potencial de que los sistemas acuíferos agotados se recuperen:

  • acuífero oriental de Saq de Arabia Saudita: debido en parte a políticas diseñadas para reducir la demanda de agua agrícola.
  • la cuenca de Bangkok (Tailandia): la situación se revirtió gracias a medidas regulatorias, tales como tarifas de bombeo de aguas subterráneas y licencias de pozos.
  • la cuenca de Abbas-e Sharghi de Irán: se invirtió por la desviación de agua a la cuenca desde la presa de Kharkeh.
  • oeste de Tucson, Arizona: al igual que en otras áreas, la profundización de las aguas subterráneas se recuperó después de la implementación de proyectos de recarga de acuíferos gestionados. Estos proyectos a veces solo son viables cuando se dispone de exceso de aguas superficiales, lo que hace hincapié en la importancia de coordinar la gestión de las aguas subterráneas y las aguas superficiales.

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