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17 julio, 2024

La Ruta Internacional de la Basura: entre las desigualdades y el crimen organizado

Tráfico internacional, crimen organizado y empresas fantasma: este es el camino de la basura.
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basura
La basura es exportada de los países más ricos a los más pobres. (Foto: Pexels/Tom Fisk).

¿Te pusiste a pensar alguna vez a dónde va la basura que generamos día a día?

Un dato clave: en el mundo se generan más de 2 000 millones de toneladas de residuos urbanos por año, lo que equivale a casi 822 000 piletas olímpicas. De esas piletas, 97 000 son llenadas solo por Estados Unidos, un país que representa solamente al 4% de la población mundial.

¿Qué hacen con los residuos? Una pista: no se los quedan.

Basura: de los ricos a los pobres

Los países desarrollados generan más residuos que el resto del mundo y exportan su basura a países en vías de desarrollo. Exportan su basura a los países más pobres: se calcula que mandan 35 contenedores por día a Latinoamérica.

¿Cuánto reciclan las regiones más poderosas? EEUU un 32%, la Unión Europea un 40% y China alrededor del 25%.

Estados Unidos genera casi el doble de residuos sólidos urbanos que toda América Latina junta (272M tn vs 157M tn). Según Los Angeles Times, ‘los desechos de California representaron casi un tercio de las exportaciones de Estados Unidos’.

En el mundo, estos negocios se hacen entre empresas privadas y son difíciles de rastrear. Crean empresas fantasma de reciclaje en los países en los que depositan su basura y, después, queda abandonada en ríos, mares, tierras, o quemada.

En 2019, más de 180 países firmaron el Acuerdo de Basilea para frenar el tráfico trasnacional de desechos, excepto uno: Estados Unidos.

Pero, no funcionó del todo.

En 2021, la Unión Europea exportó 33 millones de toneladas de residuos, o sea, más de 7 millones de camiones. La mitad fueron a parar a Turquía.

Cuáles son los países más afectados

Hoy los principales damnificados son México, India, África y Uzbekistán. Ghana, por ejemplo, es el principal destino de los residuos electrónicos europeos.

Para muchas organizaciones ambientalistas de la región, América Latina dejó de ser el patio trasero de Estados Unidos para convertirse en su basurero: tiraron 111 millones de toneladas de desechos en la última década.

Interpol hizo investigaciones para desentrañar el tráfico y probaron que el sudeste asiático, África y América Latina aún son el vertedero de Australia, Estados Unidos y Europa.

En el mundo ya hay 57 países en situación de alto riesgo por desechos.

Y vos, ¿cómo creés que se podría solucionar?

*Por Federico González Chapur.

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