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19 julio, 2024

Descubrieron el hielo glacial más antiguo del mundo: ¿Cuántos años tiene y qué representa?

Un grupo de científicos llegaron al hielo glacial más antiguo que se ha logrado. Se trata de un hallazgo en la Antártida que representa "una ventana hacia el clima del pasado".
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El hielo ubicado en lo profundo de la Antártida representa una ventana hacia el clima del pasado. (Pexels)

Un grupo de científicos recuperaron hielo azul de la Antártida con una antigüedad nunca antes alcanzada. El anuncio fue realizado en la Asamblea General de EGU24 de Viena, Austria. Allí, los científicos explicaron que el hielo glacial azul tiene 6 millones de años de antigüedad. ¿El resultado? Un trozo de hielo de antaño que, no solo bate un récord histórico, sino que representa una ventana hacia el clima antiguo de la Tierra, más precisamente, hacia épocas previas a la Edad de Hielo.

El hallazgo comandado por un grupo de la Universidad de Geociencias de Princeton bate el récord de 2017, cuando se logró recuperar hielo antiguo de 2,7 millones de años. Este nuevo descubrimiento implica una posibilidad única de estudiar el clima de la Tierra del pasado.

El hielo de la Antártida representa una ventana hacia el pasado, que permite estudiar el clima en épocas de antaño. (Créditos: Monica Bertolazzi)

Encontrar hielo glacial antiguo: una ventana hacia el pasado

La científicos dedicados a la perforación de hielo, apuntan al hielo en el interior de la Antártida. Allí, la nieve se acumula año tras año. Eso la lleva a aplastarse por su propio peso y quedar comprimida en capas de hielo ordenadas que contienen burbujas de aire. Es en esas partículas de aire donde se encuentra la ventana hacia el pasado que permite estudiar el clima de la Tierra antigua.

En el caso del hielo de 6 millones de años recientemente descubierto, el estudio explicó que contiene burbujas de aire de la época del Plioceno, una época anterior a las edades de hielo. Según publicaron, estas muestras “brindan información sobre el clima local y global que se extiende durante la transición del Pleistoceno medio y más allá”.

La Edad de Hielo ocurrió hace miles de años y puso a la Tierra en un clima extremo. (Pexels)

Hielo glacial en la Antártida: qué dicen las muestras de 6 millones de años

Para la época del Plioceno, la temperatura del planeta era mucho más alta que la actual. Esto llevaba a los científicos a insinuar que los niveles de dióxido de carbono (CO2) podrían haber sido tan altos como los de ahora. Sin embargo, un análisis inicial de las muestras de hielo glacial de 6 millones de años arrojó resultados inesperados: los niveles de CO2 parecen haber sido bastante bajos para ese entonces. Luego de esa época, los niveles de CO2 disminuyeron ligeramente y eso llevó a que comenzaran las edades de hielo, cuando la Tierra sufrió un cambio climático contundente.

Aunque los resultados son preliminares, el geoquímico líder del Centro estadounidense para la exploración del hielo más antiguo (COLDEX), explicó que representan información relevante que será analizada con detenimiento. Según da a entender, si una pequeña caída de CO2 (como la que ocurrió a finales del Plioceno) puede provocar un cambio climático importante como el de las edades de hielo, “eso probablemente nos importe”, aclaró Ed Brook.

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