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18 julio, 2024

Un explorador espacial peculiar: así es el “robot serpiente” de la NASA

La NASA creó un robot serpiente llamado Exobiology Extant Life Surveyor. Con cualidades únicas, está pensado para explorar los océanos subterráneos de Encélado, una luna de Saturno.
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El robot serpiente de la NASA fue creado especialmente para explorar Encélado, una de las lunas de Saturno.

La posibilidad de vida extraterrestre ha llevado a la NASA a desarrollar sistemas de exploración espacial innovadores. Tal es el caso del Exobiology Extant Life Surveyor (EELS), una especie de “robot serpiente” que está diseñado para acceder a terrenos inaccesibles. Este innovador proyecto se concentra ahora en explorar Encélado, una de las lunas de Saturno que cuenta con extensos océanos subterráneos.

La exploración espacial de las lunas de Saturno no es noticia nueva. Es que, el segundo planeta más grande del Sistema Solar, tiene lunas prometedoras con características únicas que hacen pensar en la posibilidad de vida extraterrestre. Entre ellas, Titán es una de las más esperanzadoras, ya que cuenta con una atmósfera muy similar a la de la Tierra.

Para todas estas ocasiones, la creación del robot serpiente es un hito en la innovación espacial, que también transitará terrenos extremos del planeta Tierra. Desde Eco News te contamos las características más llamativas del robot serpiente, ejemplo perfecto de biomímesis (construcciones inspiradas en la naturaleza):

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Las características únicas del Exobiology Extant Life Surveyor

Único en su especie, el EELS fue creado como un robot de exploración espacial totalmente adaptable.

El proyecto fue ideado entre la NASA, la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad de California en San Diego y la Universidad Carnegie Mellon.

¿El objetivo principal? Superar los obstáculos característicos de superficies extremas como las del los cuerpos del espacio exterior.

¿Cómo lo logra el robot serpiente? El EELS tiene forma de endoscopio autopropulsado con forma de serpiente y comprende distintos segmentos iguales, que se mueven y flexionan por sí solos.

Este robot autónomo pesa un aproximado de 100 kg y mide 4.4 metros de largo. Gracias a su agilidad y diseño flexible inspirado en la versatilidad de las serpientes, el EELS buscará explorar con facilidad los océanos subterráneos de Encélado, la luna de Saturno.

El robot serpiente de la NASA estuvo inspirado en la flexibilidad de las serpientes.

(Podría interesarte: La misión PREFIRE de la NASA que buscará entender mejor el cambio climático)

Las otras superficies extremas que explora el robot serpiente

El Exobiology Extant Life Surveyor fue diseñado especialmente para explorar los océanos de Encelado, el sexto satélite más grande de Saturno. Sin embargo, el robot serpiente también está apto y pensado para explorar otro tipo de superficies complejas, tales como:

  • Los tubos de lava lunares: son túneles bajo la superficie de la Luna, formados durante las erupciones de flujos de lava lunar, según se cree.
  • Los casquetes polares de Marte: el planeta rojo tiene dos casquetes de hielo permanentes en sus polos que necesitan ser explorados con tecnología desarrollada específicamente para superficies complejas.
  • Las capas de hielo de la Tierra: el diseño del robot serpiente lo hace ideal para explorar las superficies de hielo de la Tierra, tales como los glaciares.
El Exobiology Extant Life Surveyor ya ha sido probado exitosamente en terrenos terrestres complejos como glaciares.

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