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19 julio, 2024

MethaneSAT: Un ojo en el cielo para combatir el cambio climático

El MethaneSAT es un satélite innovador que identificará donde están las principales fuentes de metano en la Tierra. Es un gran avance para luchar contra el cambio climático, ya que el metano es el GEI más presente y contaminante en la atmósfera.
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Apophis pasará a 32.000 km de la TIerra.

El 4 de marzo de 2024 partió al espacio exterior el MethaneSAT, un innovador satélite que proporcionará datos clave sobre las emisiones de metano de la industria petrolera y agrícola.

El metano es el más contaminante de los Gases de Efecto Invernadero (GEI). Por eso es que científicos de diversas organizaciones se unieron en este proyecto de exploración espacial que permitirá medir tanto las fuentes puntuales como las áreas dispersas que emiten grandes cantidades de metano. Con estos datos, se podrán tomar medidas para regular la emisión de un gas clave en el cambio climático.

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El MethaneSAT identificará las fuentes principales de emisión de metano.

El rol del MethaneSAT en la lucha contra el cambio climático

El proyecto MethaneSAT fue creado entre científicos de la Universidad de Harvard, el Centro Smithsonian de Astrofísica, el Environmental Defense Fund y la Agencia Espacial de Nueva Zelanda.

MethaneSAT tiene como objetivo llenar un vacío crucial en la información sobre las emisiones de metano. Mientras que los satélites existentes solo pueden detectar fugas de metano a gran escala, MethaneSAT está diseñado para identificar y cuantificar emisiones de fuentes como la industria del petróleo y gas, la agricultura y los vertederos.

La información clave proporcionada por el satélite MethaneSAT permitirá:

  • Identificar y abordar las principales fuentes de emisiones de metano.
  • Desarrollar estrategias más efectivas para reducir las emisiones de metano.
  • Monitorear el progreso hacia los objetivos de lucha contra el cambio climático.

En su cuenta de X, el Environmental Defense Fundc compartió el momento exacto en que el MethaneSAT se separa del cohete de SpaceX: “¡Ha comenzado una nueva era en el seguimiento de la contaminación global por metano y en la responsabilización de los emisores!”, celebró EDF.

El rol del metano: protagonista de la contaminación mundial

El MethaneSAT tiene un objetivo específico que es atacar al gas de efecto invernadero más potente de todos. Aunque dura mucho menos tiempo en la atmósfera que el CO2 (entre 7 y 12 años, versus los casi 1000 del CO2), el metano tiene características que lo hacen altamente nocivo para el ambiente. Entre ellas, las principales son:

  • El metano es 85 veces más potente que el dióxido de carbono.
  • Solo el metano representa un tercio del calentamiento global.
  • El metano no solo agrava la crisis climática, sino que también empeora la calidad del aire.
  • A corto plazo, el metano tiene un impacto ambiental 25 mayor que el CO2.

Con todas estas características, el MethaneSAT será una herramienta de exploración espacial clave para conocer las principales fuentes de metano y atacar así uno de las causas principales del cambio climático.

El metano proviene tanto de la industria petrolera como de los vertederos.

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