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17 julio, 2024

Minerales para la transición energética: más de la mitad pueden ser metales reciclados

Según un informe, el 67% de la demanda de minerales para la transición energética en España podría cubrirse con metales reciclados.
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Según un informe, el 67% de la demanda de minerales para la transición energética en España podría cubrirse con metales reciclados.
Según un informe, se puede reducir casi a la mitad la extracción de minerales para el conjunto de las tecnologías, al aumentar el reciclaje. (Foto: Pixabay/ Fernando Zhiminaicela).

Ahorrar suele estar asociado a guardar, pero en otros casos, se refiere a circular y usar lo que ya se tiene. Si hay una gran contradicción en el panorama climático actual es cómo fomentar una transición energética, es decir, pasar de una matriz fósil a una renovable, de una manera justa y equitativa. Es que se necesitan minerales claves para hacer funcionar las llamadas “energías limpias” y su extracción no es para nada limpia, en la mayoría de los casos.

Pero un informe centrado en España encendió una luz que ilumina un camino que favorece a todos: el 67% de la demanda de minerales para la transición energética podría cubrirse con metales reciclados. Así lo documentó el Instituto de Investigación Mixto CIRCE de la Universidad de Zaragoza en una publicación difundida por la ong ecologista Amigos de la Tierra. La conclusión fue contundente: gracias al ahorro y la economía circular se puede hacer un camino hacia las renovables más justo.

Requerir menos metales de los que se encuentran en la naturaleza significa que se necesita menos extractivismo, como minería a cielo abierto o piletones de litio. Actividades que se realizan con mayor intensidad en el Sur Global, en las zonas más pobres, menos desarrolladas, con menor incidencia en el cambio climático, pero las que más lo sufren y que siguen padeciendo la fuga de sus recursos para la transición “limpia” del Norte Global.

Litio, uno de los metales requeridos para la transición energética. Foto en Argentina
Litio en Argentina. Foto NA: REUTERS/Ivan Alvarado

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El documento se tituló “Minerales para la transición energética y digital en España: demanda, reciclaje y medidas de ahorro”y calculó cuánto aumentará la demanda de minerales para la transición energética y digital a 2050, incluyendo el potencial del reciclaje para cubrir parte de ella.

Según este análisis, se puede reducir casi a la mitad la extracción de minerales para el conjunto de las tecnologías, al aumentar el reciclaje. Sus puntos principales se resumen en:

  • Una reducción media del 34% de la demanda de metales y del 50% para metales clave para la transición como el litio.
  • Aumentar la contribución de los metales reciclados cubriendo hasta un 67% de la demanda.
  • Reducir los requerimientos de extracción primaria de media un 49% para el conjunto de los metales, y hasta un 61% en el caso del aluminio o un 52% en el caso del manganeso.

Esto se podría lograr si se aplica “una combinación de medidas de economía circular y suficiencia (alargar la vida útil de las tecnologías, medidas ambiciosas de reciclaje y su aceleración, limitar el tamaño de las baterías de coches eléctricos y fomentar su reutilización, y reducir la flota de vehículos privados, aumentando el número de autobuses)”, explicaron.

Transición energética: la demanda de metaleros para la movilidad eléctrica

Según el informe, en España, “la movilidad eléctrica domina la demanda de metales, siendo responsable del 54-58% de la demanda acumulada de aluminio y cobre, del 73-92% de manganeso, cobalto, níquel y litio, y del 79% de disprosio y neodimio en 2020- 2050. Para el caso concreto del paladio y platino el principal motor de la demanda es la fabricación de electrolizadores para hidrógeno verde (77%)”.

Y agregaron: “Las medidas relacionadas con la movilidad son las que mayor impacto tienen en la reducción de la extracción primaria. Disminuir la flota de vehículos privados en circulación (alcanzando en 2050 una flota de turismos tres veces menor que la actual) y apostar por los autobuses lograría reducir entre un 5 y un 35% la necesidad de extracción primaria según el metal analizado”.

Un caso ejemplificador es la demanda del litio vinculada con el sector energético y el transporte: “Entre 2017 y 2022 la demanda global de litio se ha triplicado, la de cobalto ha aumentado un 70% y la de níquel un 40%”, señalaron en el documento.

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