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20 mayo, 2024

¿Volveremos a verlas? Así se produce el color de las auroras boreales

Te contamos todo sobre las auroras boreales y australes: por qué ocurren, qué significa cada color y si volveremos a verlas en latitudes bajas.
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El campo magnético de la Tierra genera el efecto de las auroras boreales y australes cuando se mezcla con el viento solar.

Después del evento astronómico solar que permitió ver aurorales boreales y polares en diversas partes del mundo, surgieron diversas dudas en torno a los colores de las auroras.

¿Por qué se produce este fenómeno en el cielo? ¿Volveremos a ver auroras boreales o polares en latitudes bajas? ¿Por qué en algunos lugares predomina el color rojo y en otros el azul, verde o rosado? Desde Eco News te contamos todo lo que necesitas saber sobre las auroras boreales y australes.

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Por qué ocurren las auroras boreales y polares

Las auroras boreales se forman en el cielo cuando hay una “tormenta geomagnética”. Esto ocurre principalmente cuando el Sol emite fuertes llamadas solares (eyecciones de masa coronal) que perturban el campo magnético de la Tierra.

Según explica la doctora en Física Mar Gómez: “Cuando las partículas provenientes del Sol llegan a la Tierra, chocan con los átomos y las moléculas de la atmósfera y aumentan el estado de energía de los electrones emitidos por el Sol. Cuando estos electrones regresan a su estado de menor energía, emiten luz, creando así las auroras.”

Por lo general, las partículas llegan a la Tierra y son canalizadas por el Polo Norte y Sur. Sin embargo, ante la intensa actividad solar, las auroras se pueden manifestar en latitudes más bajas de lo normal, tal como ocurrió recientemente.

Auroras boreales y australes se vieron en Chile, Argentina, Uruguay, Estados Unidos, España y muchos otros países que regularmente no reciben este fenómeno en sus cielos.

Las auroras boreales y australes ocurren cuando las partículas del Sol chocan con las de la atmósfera. (Créditos: Stein Egil Liland)

Auroras boreales y australes: a qué se deben los distintos colores

Mientras que en Sudamérica predominaron los colores rojos y verdes, en Estados Unidos el cielo se tiñó de rosado, con algunos verdes y rojos.

El color de las auroras varía según los gases de la atmósfera y la altitud a la que ocurre la interacción. Cuando se trata de altitudes más altas, se suelen producir auroras rojas o verdes. En cambio, en altitudes más bajas, el nitrógeno produce auroras azules o púrpuras.

¿Volveremos a ver auroras boreales y australes en latitudes bajas?

La aparición de auroras en el cielo se puede anticipar con la predicción del índice Kp. Este es un indicador que ayuda a cuantificar la actividad geomagnética. A mayor índice Kp, más probabilidades de que aparezcan auroras visibles en latitudes más bajas.

Generalmente, valores de Kp por encima de 7 pueden resultar en auroras visibles en latitudes más bajas, que es lo que ocurrió en las recientes tormentas solares.

La mejor manera de corroborar el índice Kp es a través de los pronósticos de auroras. Allí, el Área Geofísica de cada institución facilita pronósticos de hasta 27 días, aunque los más precisos serán aquellos con 3 días o menos de anticipación.

Aunque las predicciones no indican un índice Kp mayor a 7 para los próximos días/semanas, es recomendable prestar atención ya que el planeta el Sol se encuentra en una etapa de gran actividad. Según explicó la doctora en Física Mar Gómez, “El sol tiene ciclos de 11 años con máximos y mínimos. Estamos en el ciclo solar 25.” Esto sería un buen indicador para esperar la aparición de más auroras de aquí a 2026.

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