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17 julio, 2024

¡Cervecería y Maltería Quilmes invierte en el agua de Mendoza! Conocé el increíble proyecto que restaura humedales de montaña

Sumá Nativas es un proyecto de restauración de humedales de montaña apoyado por la Cervecería y Maltería Quilmes en Mendoza. Los incendios del 2019 arrasaron con 14 mil hectáreas. Descubrí su poderosa historia y cuánto invierte la compañía en su desarrollo.
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Área de restauración en Potrerillos, Mendoza. Los incendios del 2019 afectaron 14 mil hectáreas. (Crédito: Cervecería y Maltería Quilmes)

Mendoza es un oasis en un desierto. Su fragilidad hídrica es parte del ADN de la provincia y de sus pobladores, quienes llevan como bandera el cuidado y la preservación de este recurso clave para la vida. Cervecería y Maltería Quilmes, como parte del tejido productivo provincial, no solo tiene una de las plantas más importantes de Argentina sino que tiene como norte el resguardo y potenciamiento de una cultura que pone al agua en el centro de sus decisiones.

El Departamento General de Irrigación (DGI) alertó en 2022 que la provincia cuyana registra la crisis hídrica más acentuada de los últimos 30 años. ¿Cuál es la respuesta de la empresa a esta problemática? El diálogo y la acción.

¡Al planeta, salud! Agua para un futuro 

A horas del Día Mundial del Agua 2024 y bajo el título ¡Al planeta, salud! Agua para un futuro se llevó adelante un evento intersectorial convocado, entre otros actores, por la Cervecería y Maltería Quilmes para conversar con calidad sobre la seguridad hídrica de la cuenca del Río Mendoza y el futuro de la acción climática para la adaptación y mitigación de problemáticas vinculadas a este recurso vital.

El encuentro ocurrió en la Nave Cultural de Ciudad de Mendoza y tuvo como disparador la siguiente pregunta reflexiva: ¿Cómo tomamos consciencia colectiva del manejo del agua para construir un futuro más regenerativo para la salud del planeta?

El interrogante interpeló a todos los sectores convocados (Universidad Nacional de Cuyo, Gobierno provincial, Gobiernos municipales, sector privado, entre otros) e invitó a debatir en diferentes instancias del encuentro sobre la vinculación con el agua y su manejo sostenible.

“El objetivo es marcar el rumbo de todo el desarrollo productivo, y que empresas tan importantes se sumen para cumplir con los más altos estándares nacionales e internacionales es fundamental para que se sumen otras industrias”, dijo la Ministra de Energía y Ambiente de Mendoza, Jimena Latorre.

También participaron del evento, el superintendente del Departamento General de Irrigación, Sergio Marinelli, representantes de la Municipalidad de Godoy Cruz, la Ciudad de Mendoza y Luján de Cuyo y
autoridades de la Universidad Nacional de Cuyo.

Jimena Latorre, Ministra de Energía y Ambiente de Mendoza ; Vanesa Vázquez, gerenta de Impacto Positivo y Sustentabilidad de Cervecería y Maltería Quilmes; Sebastián Melchor, Subsecretario de Ambiente de Mendoza y Pablo Guffanti, Gerente General de Planta en Cervecería y Maltería Quilmes en la apertura del encuentro por el agua. (Crédito: gentileza Cervecería y Maltería Quilmes)

“Estamos comprometidos con las comunidades en las que estamos presentes, por eso participamos del Fondo de Agua y de proyectos de restauración como Sumá Nativas, buscando soluciones a la escasez de agua de la provincia. Es urgente seguir desarrollando soluciones para recuperar el equilibrio de la cuenca que abastece a más de 1 millón de mendocinos. Este es, además, un eje importante en nuestro camino hacia la carbono neutralidad”, destacó Vanesa Vázquez, gerenta de Impacto Positivo y Sustentabilidad de Cervecería y Maltería Quilmes en relación al compromiso que tiene la compañía en Argentina
hace 133 años y en particular en Mendoza hace más de 100 años.

Además de buscar soluciones colaborativas al problema del estrés hídrico en Mendoza, el encuentro significó una instancia clave para alinear un plan de acción multisectorial para que tome el Fondo de Agua y trabaje con esos grupos de interés a lo largo del año. 

¿Qué es la Cuenca Río Mendoza y qué rol tiene el Fondo de Agua?

La Cuenca del Río Mendoza es una vasta área geográfica que abarca aproximadamente 20.000 kilómetros cuadrados. Se extiende desde las cumbres nevadas de la Cordillera de los Andes en el oeste hasta las lagunas de Guanacache en el este, cruzando la provincia de Mendoza y abarcando una pequeña parte de San Juan.

El río Mendoza es la principal fuente de agua potable para la ciudad de Mendoza y gran parte de su territorio. Sus aguas se utilizan para riego, abastecimiento industrial y generación de energía hidroeléctrica.

Esta área geográfica permite el desarrollo de una importante actividad agrícola en una región árida. El agua del río irriga alrededor de 360.000 hectáreas, lo que representa el 25% del total nacional, permitiendo el cultivo de viñedos, frutales, hortalizas y otros productos agrícolas. Asimismo, alberga una gran variedad de flora y fauna que intervienen en el ecosistema de forma sustancial.

Cervecería y Maltería Quilmes es parte del Fondo de Agua del Río Mendoza, el primer fondo de agua de Argentina y uno de los 26 fondos de agua que hay en 11 países de América Latina y El Caribe. Los fondos de agua son organizaciones que diseñan e impulsan mecanismos financieros y de gobernanza, articulando actores públicos, privados y de la sociedad civil con el fin de contribuir a la seguridad hídrica y al manejo sustentable de una cuenca, preservando la integridad de su ecosistema.

Su objetivo es contribuir al avance y el conocimiento sobre seguridad hídrica mediante evidencia científica y pilotos replicables de soluciones basadas en la naturaleza.

Sumá Nativas: la importancia de restaurar humedales de montaña

El 20 de julio de 2019, un incendio forestal de gran magnitud azotó Potrerillos, en la provincia de Mendoza. El fuego se originó en la zona de Las Vegas, presuntamente por la negligencia de un grupo de personas que no apagaron correctamente una fogata.

Las condiciones climáticas, con fuertes vientos Zonda, favorecieron la rápida propagación del fuego, que arrasó con miles de hectáreas de bosque nativo (se calculan 14.000), pastizales y matorrales. El incendio también afectó a varias viviendas y cabañas, obligando a la evacuación de más de 100 personas.

La zona afectada pertenece a los humedales altoandinos, ambientes claves para la vida en las regiones de la Puna y Altos Andes. “Estos ecosistemas son oasis en el desierto árido del altiplano, por lo cual son la fuente de agua y comida para los animales silvestres y las poblaciones humanas que habitan la región. También son reconocidos reservorios de carbono que sirven a la regulación del clima tanto a escala regional como global”, describe un artículo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET).

A raíz de estos dramáticos sucesos, en 2020 se co-creó Sumá Nativas, un proyecto de restauración de la Cuenca Alta Río Mendoza, degradada por los incendios de 2019. El mismo tiene como objetivo recuperar el ecosistema y el ciclo del agua dañado debido a los incendios ocurridos a partir de su revegetación con plantas nativas. Asimismo, busca contribuir al desarrollo de la economía local mediante la creación de viveros en conjunto con la comunidad y dirigido por mujeres, para la producción y comercialización de especies autóctonas. 

Según reportan las científicas que lideran el proyecto, a la fecha se han recuperado cerca de 2.000 hectáreas de áreas degradadas en Potrerillos y Vallecitos con plantas nativas. “En 2024 pasamos a la etapa de medir y monitorear el impacto de la restauración en el ecosistema y el ciclo del agua”, agregaron.

Rústicas, el vivero comunitario que reivindica el valor de las plantas nativas

Rústica Vivero de Montaña es una iniciativa colaborativa de los vecinos y vecinas de Potrerillos, Mendoza. (Crédito: gentileza Cervecería y Maltería Quilmes)

En esta historia de regeneración, capítulo aparte merece Rústica Vivero de Montaña. La iniciativa colaborativa nace a inicios del año 2021 de la mano de Sumá Nativas y uno de sus objetivos es la producción de plantas nativas para la restauración.

En una primera etapa, la construcción del invernadero, se llevó a cabo en el club social y deportivo “El Plata”. Sus directivos cedieron en comodato una parcela de 1000 m2 para el desarrollo del mismo. El financiamiento fue gestionado a través de Sumá Nativas y trabajaron unas 16 personas de la comunidad en el cierre perimetral y construcción del invernadero bajo las premisas de la bioconstrucción.

Actualmente Rústica Vivero de Montaña, está conformado por vecinas de potrerillos y la producción se centra en plantas de especies nativas tales como Jarilla (Larrea divaricata), Retamo (Bulnesia retama), Chañar (Geoffroea decorticans), Molle (Schinus molle), entre otras. Este tipo de flora es una parte vital de la biodiversidad de una región. Proporcionan alimento y refugio para una variedad de animales, incluyendo aves, insectos y reptiles, están adaptadas al clima de la zona, protegen el suelo, ayudan a mejorar la cantidad y calidad del agua y son parte de la riqueza cultural de un lugar.

“Es importante la revinculación con el paisaje de una forma más consciente. Entender que no se trata de yuyos sino de plantas que tienen un rol importantísimo en los ecosistemas áridos”, explicó Evangelina Chinigioli, una de las coordinadoras del vivero.

¿Cuánto invierte la Cervecería y Maltería Quilmes en el agua de Mendoza?

El desarrollo sostenible solo es posible con empresas que lideren la transformación hacia un paradigma más consciente y respetuoso con el planeta. Alineada a esta premisa, la Cervecería y Maltería Quilmes tiene como objetivo alcanzar la carbono neutralidad y, en su plan de acción, el agua es un factor transversal presente en todas sus acciones.

Desde 2018, la compañía lleva invertidos 600 mil dólares en iniciativas de seguridad hídrica en Mendoza, entre las cuales se encuentran: el impulso a la creación del Fondo de Agua, un diagnóstico de la cuenca, educación ambiental y la implementación del proyecto Sumá Nativas para la restauración de biodiversidad, monitoreo y medición de mejoras en la calidad y disponibilidad de agua de la cuenca del Río Mendoza. A estos fondos luego se sumaron 230 mil dólares movilizados por el Banco Interamericano de Desarrollo para continuar escalando los proyectos.

“Sumado a iniciativas de restauración, desde Cervecería y Maltería Quilmes trabajamos en eficiencia en consumo de agua. Desde 2020 a hoy logramos reducir en un 15% su uso en nuestras operaciones. La compañía lleva adelante un programa de gestión muy exhaustivo, a través del cual realizamos un  monitoreo de indicadores, e incorporamos tecnología para la reutilización del agua en otros procesos como limpieza, refrigeración de máquinas y riego, e invertimos en equipos más eficientes u otros que no requieren agua para funcionar”, recalcó la gerenta de Impacto Positivo y Sustentabilidad.

La organización comprometida con la sostenibilidad cuenta con más de 6.000 empleados directos en toda la Argentina, además de 10 plantas productivas incluyendo cervecerías y plantas de gaseosas, 1 bodega, 2 malterías, 1 chacra de lúpulo, 1 fábrica de tapas, 7 oficinas regionales de venta y 9 centros de distribución y 7 centros de distribución urbanos para entregas de última milla con vehículos eléctricos. Además, trabaja con una red de más de 6.000 proveedores PyME y 135 distribuidores abasteciendo más de 300.000 puntos de venta en todo el país.

Desde su creación en 1890, ha construido una trayectoria de compromiso con el desarrollo económico, social y ambiental de la Argentina. En 2022 generó exportaciones de cebada, malta y producto terminado por USD 421 millones. Desde 2019 es la primera compañía de consumo masivo en migrar su matriz energética a 100% renovable a través de un acuerdo a 20 años con Central Puerto, y en 2022 anunció su camino hacia la carbono neutralidad a 2040, reafirmando su compromiso de largo plazo en el país.  

Vanesa Vázquez, gerenta de Impacto Positivo y Sustentabilidad de Cervecería y Maltería Quilmes, expone sobre la importancia del agua en el plan de carbono neutralidad de la compañía. (Crédito: gentileza Cervecería y Maltería Quilmes)

¿Por qué se celebra el Día Internacional del Agua?

El evento ¡Al planeta, salud! Agua para un futuro emerge en una fecha clave para el mundo: el Día del Agua. La efeméride se celebra el 22 de marzo de cada año para concienciar a la población sobre la importancia del agua dulce y la necesidad de gestionarla de forma sostenible.

“La idea de celebrar este día internacional se remonta a 1992, año en el que tuvo lugar la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de Río de Janeiro y en la que emanó la propuesta. Ese mismo año, la Asamblea General adoptó la resolución por la que el 22 de marzo de cada año fue declarado Día Mundial del Agua, siendo 1993 el primer año de su celebración”, cuenta el Instituto Nacional del Agua de Argentina en un artículo publicado en el sitio oficial de Mi Argentina.

Desde entonces y desde hace más de 30 años ONU-Agua determina un tema distinto. En 2020, el lema fue “Agua y cambio climático”, en 2021 “Valoremos el agua”, en 2022, “Agua y desarrollo humano” y, en 2023, “Agua subterránea: Hacer visible lo invisible”. Este 2024, y acorde a un escenario internacional de extrema conflictividad, el tema será “Agua para la paz”.

Colocar a este recurso natural en el centro de las decisiones es un paso fundamental en la transición hacia un planeta más sano y sostenible. En esta semana de celebración, reflexión y encuentros por el agua, ¡haz que cada gota cuente, únete a la acción colectiva por proteger y regenerar la vida!

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