...

24 julio, 2024

¿Cuántas personas mueren por las olas de calor?

Las altas temperaturas arrasan con la vida de miles de personas todos los años. Pero, la ciencia y los gobiernos aún no logran descifrar cuántas muertes están relacionadas a las olas de calor. ¿Cómo se vinculan las épocas de temperaturas extremas con el cambio climático?
Comparte el artículo
La ciencia indica que el cambio climático es la causa principal del aumento de las olas de calor.

Las muertes por las olas de calor ya ni siquiera se pueden contar, o al menos con total certeza. Más de 50°C en la India, “riesgo de colapso y muerte” durante los Juegos Olímpicos de París por las altas temperaturas, monos aulladores muertos por doquier en México por el calor extremo, y así sucesivamente. El calor es un fenómeno actual cada vez más complejo de contabilizar.

A diferencia de un accidente de tránsito o una puñalada, la ciencia hace referencia al calor como un ‘asesino silencioso‘ que no deja marcas claras para determinar si una muerte ocurre por su culpa o no.

El problema es que, muchas veces, olas de calor como las que sufrió Grecia durante junio de 2024, solo contabilizan las muertes por hipertermia (agotamiento por calor y golpe de calor). Sin embargo, las altas temperaturas generan efectos secundarios que llevan silenciosamente a la muerte, sin dejar rastros de exposición a calor extremo.

Científicos y directivos ambientales explican por qué es tan complejo contabilizar las muertes por olas de calor, un fenómeno íntimamente relacionado con el cambio climático:

(Podría interesarte: El calor de Norteamérica y Centroamérica se multiplicó por 35 debido al cambio climático)

La sequía y las altas temperaturas afectan cada verano a la India, uno de los países más vulnerables al cambio climático.

Las olas de calor generan más muertes de las que se cree

Un estudio liderado por Christopher K. Uejio demostró las diferencias que pueden aparecer a la hora de estimar las muertes por olas de calor. En un principio, el doctor en Ciencias Ambientales de la Universidad de Wisconsin-MadisonCounty, Florida, contaba con el dato de que el calor había matado a un promedio de 34 personas al año en el condado de Miami-Dade, entre 2015 y 2019, tal como lo indicaban estudios previos. Sin embargo, luego de realizar un segundo análisis en mayo de 2024, descubrió que el calor en realidad había generado 600 muertes al año, entre fallecimientos por causa directa e indirecta de las altas temperaturas.

Otro ejemplo es la India, uno de los países con mayor población en el mundo. Este verano, la temperatura llegó a más de 50°C y, aún así, las cifras oficiales de país del sudeste asiático registraron muy pocas muertes relacionadas al calor extremo. Para Bhargav Krishna, “el umbral (en la India) para clasificar una muerte por calor es bastante alto”. Esto significa que el calor extremo se considera causa de muerte en últimas instancias. El miembro de la organización de investigación Sustainable Futures Collaborative declaró a Bloomberg que los médicos hindúes suelen ser “más conservadores a la hora de declarar una muerte por calor”.

Según los investigadores, el impacto de las olas de calor se subestima. Por ejemplo, no se tiene en cuenta que las olas de calor pueden aumentar el número de hospitalizaciones y problemas de salud como ataques cardíacos.

Para Este Geraghty, al calor se “se lo ha llamado el asesino silencioso, y con razón”. La directora médica de Esri, que produce software de mapeo para rastrear los impactos del calor, explicó a Bloomberg que se trata de un “problema complicado”.

Frente a una problemática potenciada por el cambio climático, médicos y gobiernos se enfrentan a un enigma de contabilización que no les permite encontrar un número preciso en torno a la cantidad de muertes que se producen por el calor extremo.

(Podría interesarte: 5 productos que subieron de precio debido al cambio climático)

Los animales también se ven afectados en el calor extremo que es cada vez más frecuente en el mundo.

Olas de calor y cambio climático: ¿Existe una relación?

Los bomberos de Phoenix, EEUU, aplicaron una técnica de trajes de hielo para auxiliar a las víctimas de insolación por el calor de camino a los hospitales; en Grecia, solo en una semana murieron tres turistas por las temperaturas extremas. Dos ejemplos de un fenómeno que se repite cada vez con más frecuencia en todo el planeta. Pero, ¿qué tienen que ver las temperaturas extremas con el cambio climático?

Según la ONU, “la quema de combustibles fósiles genera emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que actúan como una manta que envuelve a la Tierra, atrapando el calor del sol y elevando las temperaturas”.

En este sentido, el cambio climático antrópico (generado por las emisiones masivas de GEI) es un factor determinante. En conversación con EcoNews, el doctor en Ciencias de la Atmósfera y los Océanos, Juan Rivera, explicó que “el incremento observado en la frecuencia y severidad de las olas de calor a lo largo de las últimas décadas es atribuible principalmente al cambio climático asociado a las actividades humanas.”

A pesar de que las variaciones naturales del clima también son una causa importante, hay eventos puntuales como la ola de calor registrada en diciembre de 2022 en Argentina, en los que el cambio climático tiene un rol protagonista: “Se demostró que el cambio climático generó que el evento fuera 60 veces más probable y con una temperatura 1.4°C más cálida respecto a un período preindustrial”, indicó Rivera.

¿Cómo crees que se podrían contabilizar mejor los fallecimientos provocados por las altas temperaturas?

Temas relacionados

Seguir leyendo

Últimas Noticias

¡Alerta roja en el mar! Hay “tiburones de cocaína” con altos niveles de droga en el cuerpo

Un estudio halló resultados inéditos sobre el alcance de la contaminación humana en el mar: la droga llega al cuerpo de los animales. Hay "tiburones de cocaína" en las costas...

¡Alerta roja en el mar! Hay “tiburones de cocaína” con altos niveles de droga en el cuerpo

Un estudio halló resultados inéditos sobre el alcance de la contaminación humana en el mar: la droga llega al cuerpo de los animales. Hay "tiburones de cocaína" en las costas...

“¿Por qué CABA está tan sucia?”: el detrás del conflicto de la basura

Basura en las calles y tensión sindical: ¿qué pasa con la recolección en CABA? Mirá el video para entender el trasfondo del conflicto entre el sindicato de Moyano y el...

“¿Por qué CABA está tan sucia?”: el detrás del conflicto de la basura

Basura en las calles y tensión sindical: ¿qué pasa con la recolección en CABA? Mirá el video para entender el trasfondo del conflicto entre el sindicato de Moyano y el...

Milei distancia a Cordera de la Bersuit: el cuidado del agua en medio de la polémica

Cordera solía compararse con "el agua cristalina de las vertientes", pero ahora apoya al gobierno de Javier Milei. La Bersuit, por su parte, se manifestó a favor del agua y...

Milei distancia a Cordera de la Bersuit: el cuidado del agua en medio de la polémica

Cordera solía compararse con "el agua cristalina de las vertientes", pero ahora apoya al gobierno de Javier Milei. La Bersuit, por su parte, se manifestó a favor del agua y...

(VIDEO) Deadpool y Wolverine prueban el Fernet argentino y estallan los memes

El comediante Grego Rossello habló con los famosos actores de Hollywood en el marco del estreno de la nueva película Deadpool & Wolverine, sobre la posibilidad de viajar a la...

(VIDEO) Deadpool y Wolverine prueban el Fernet argentino y estallan los memes

El comediante Grego Rossello habló con los famosos actores de Hollywood en el marco del estreno de la nueva película Deadpool & Wolverine, sobre la posibilidad de viajar a la...

Récord histórico: Colombia reduce la deforestación a su nivel más bajo en 2 décadas 

El país latinoamericano se acerca a la meta de "deforestación cero" para 2030 gracias a este significativo avance....

Récord histórico: Colombia reduce la deforestación a su nivel más bajo en 2 décadas 

El país latinoamericano se acerca a la meta de "deforestación cero" para 2030 gracias a este significativo avance....

¡Creatividad sin límites! El sapo de plástico que busca combatir el dengue en Perú

El sapito de Sapolio o "sapo guardián" mueve las aguas estancadas para evitar que los mosquitos depositen sus huevos allí. Ante los alarmantes casos de dengue en Perú, el sapo...

¡Creatividad sin límites! El sapo de plástico que busca combatir el dengue en Perú

El sapito de Sapolio o "sapo guardián" mueve las aguas estancadas para evitar que los mosquitos depositen sus huevos allí. Ante los alarmantes casos de dengue en Perú, el sapo...

Virus Nipah: qué produce y cuáles son los síntomas más frecuentes según Sarah, la IA de la OMS

El virus Nipah alarma por su alto nivel de contagio y su potencial pandémico. Cómo detectarlo a tiempo y qué síntomas atender según Sarah, la IA de la OMS....

Virus Nipah: qué produce y cuáles son los síntomas más frecuentes según Sarah, la IA de la OMS

El virus Nipah alarma por su alto nivel de contagio y su potencial pandémico. Cómo detectarlo a tiempo y qué síntomas atender según Sarah, la IA de la OMS....

Juegos Olímpicos de París: estas son las 5 tecnologías con IA que revolucionarán las Olimpiadas

Además de proclamarse como los JJOO más sostenibles de la historia, habrá 5 innovaciones tecnológicas: IA, captación de datos precisos y más....

Juegos Olímpicos de París: estas son las 5 tecnologías con IA que revolucionarán las Olimpiadas

Además de proclamarse como los JJOO más sostenibles de la historia, habrá 5 innovaciones tecnológicas: IA, captación de datos precisos y más....

Cuál es el origen de los Juegos Olímpicos

La historia de los Juegos Olímpicos está atada a la de Grecia. ¿Qué pasará en los Juegos Olímpicos de París 2024?...

Cuál es el origen de los Juegos Olímpicos

La historia de los Juegos Olímpicos está atada a la de Grecia. ¿Qué pasará en los Juegos Olímpicos de París 2024?...

Playas llenas de plástico: activistas le exigen a China que deje de tirar basura en las Islas Galápagos

Cada año, las costas de Galápagos se ven inundadas con aproximadamente 160 toneladas de desechos plásticos y el gobierno chino tiene una gran responsabilidad acorde a Ecoagents....

Playas llenas de plástico: activistas le exigen a China que deje de tirar basura en las Islas Galápagos

Cada año, las costas de Galápagos se ven inundadas con aproximadamente 160 toneladas de desechos plásticos y el gobierno chino tiene una gran responsabilidad acorde a Ecoagents....

Optimus: así es el robot humanoide de Elon Musk que busca reemplazar el trabajo “aburrido”

Elon Musk anunció la pronta llegada de Optimus, el robot humanoide capaz de realizar tareas inseguras, repetitivas o aburridas. Así es la nueva creación de Tesla....

Optimus: así es el robot humanoide de Elon Musk que busca reemplazar el trabajo “aburrido”

Elon Musk anunció la pronta llegada de Optimus, el robot humanoide capaz de realizar tareas inseguras, repetitivas o aburridas. Así es la nueva creación de Tesla....

¡MrBeast lo hizo otra vez! Eliminó 15 millones de plásticos del océano junto a TeamSeas y otro youtuber

La campaña de los youtubers MrBeast y Mark Robber ya retiró más de 15 millones de plásticos de los océanos. Un proyecto que aún no tiene techo y busca recuperar...

¡MrBeast lo hizo otra vez! Eliminó 15 millones de plásticos del océano junto a TeamSeas y otro youtuber

La campaña de los youtubers MrBeast y Mark Robber ya retiró más de 15 millones de plásticos de los océanos. Un proyecto que aún no tiene techo y busca recuperar...

Cuál es el origen del virus Nipah y por qué podría ser la próxima pandemia

Tras la muerte de un joven de 14 años en la India, se encendieron las alarmas sobre el virus Nipah. La situación de una enfermedad originada en los murciélagos y...

Cuál es el origen del virus Nipah y por qué podría ser la próxima pandemia

Tras la muerte de un joven de 14 años en la India, se encendieron las alarmas sobre el virus Nipah. La situación de una enfermedad originada en los murciélagos y...

Polémica en Mongolia: asisten a una fiesta electrónica a caballo

En los últimos días, trascendió un video que muestra una tradición bastante particular en Mongolia. El Festival de Naamba se celebra cada año aunque en esta edición, los usuarios detectaron...

Polémica en Mongolia: asisten a una fiesta electrónica a caballo

En los últimos días, trascendió un video que muestra una tradición bastante particular en Mongolia. El Festival de Naamba se celebra cada año aunque en esta edición, los usuarios detectaron...

Incendios en Córdoba: un bombero rescata a un perro entre las llamas y lo reúne con su familia

En medio de la tragedia ambiental, un bombero salvó la vida de un perrito que tenía las patas quemadas como consecuencia de los incendios. Mirá el emocionante video del rescate....

Incendios en Córdoba: un bombero rescata a un perro entre las llamas y lo reúne con su familia

En medio de la tragedia ambiental, un bombero salvó la vida de un perrito que tenía las patas quemadas como consecuencia de los incendios. Mirá el emocionante video del rescate....