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17 julio, 2024

Un nuevo capítulo en la higiene menstrual: toallitas y tampones con hojas de plátanos

Se calcula que una sola persona usa 7000 toallitas y tampones a lo largo de su vida reproductiva, lo que implica millones de toneladas del plástico arrojados al medio ambiente. Dos iniciativas buscan revertir el impacto con el uso de plátano.
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Tanto los tampones como las toallitas femeninas contribuyen a la degradación ambiental. (Crédito: Pexels)

La menstruación es parte del ciclo biológica de una mujer, pero su abordaje no siempre ha sido de forma sostenible. Según revela un informe de la revista Ohlalá, una sola persona usa en promedio 7.000 unidades de toallitas y tampones a lo largo de la vida reproductiva, lo que genera más de 113 millones de toneladas de plástico que terminan en ecosistemas claves para el desarrollo de la vida.

En números individuales, se estima que la huella de carbono de una toalla femenina oscila entre 0.018 y 0.045 kg de CO2 equivalente mientras que la de un tampón asciende entre 0.029 y 0.052 kg de CO2 equivalente.

En este contexto de creciente preocupación, la hoja de plátano irrumpe en el mercado como una alternativa natural, sostenible y económica a las tradicionales toallitas y tampones desechables. Elaborados con fibras naturales de este fruto, ofrecen una experiencia cómoda, absorbente y segura para las mujeres durante su menstruación.

¡Econews te presenta estas innovadoras y amables iniciativas!

Tampones de “plátano” para mujeres en situación de vulnerabilidad

Rafaella de Bona Gonçalves es una joven universitaria de Brasil creadora de un producto de triple implanto: una marca de tampones biodegradables de fibra de plátano destinado especialmente a mujeres sin techo.

En 2019, la brasileña participó de un curso dedicado a buscar soluciones a los grandes problemas sociales de nuestro planeta. Fue en ese contexto que Rafaella creó estos tampones presentados en rollos (como el papel higiénico) y adaptables a distintos tamaños.

El proyecto de la joven diseñadora está en línea con las estadísticas que revela Unicef: se estima que una de cada cinco mujeres y niñas en el mundo, lo que equivale a 500 millones, no tiene acceso a productos de higiene menstrual ni a instalaciones sanitarias adecuadas durante su menstruación.

El original e inclusivo producto de Rafaella es distribuido actualmente por el Estado bajo una política de acceso universal a los productos de higiene menstrual.

Toallitas biodegradables a favor del planeta

La idea de utilizar la hoja de plátano para la higiene menstrual no es nueva. En diversas culturas ancestrales, las mujeres han utilizado este material por sus propiedades absorbentes, antibacterianas y antifúngicas. Sin embargo, la innovación radica en la transformación de la hoja en un producto higiénico, cómodo y moderno, adaptado a las necesidades de la mujer actual.

Esto último hicieron Hetal y Chirag Virani fundadores de la empresa india Sparkle que tiene doble objetivo: contribuir a la sostenibilidad ambiental (con la implementación de materiales biodegradables como fibra de bambú, fibra de banano y almidón de maíz) y evitar la deserción escolar de niñas y adolescentes que no pueden afrontar los costos de la higiene menstrual.

El circuito del producto es perfectamente circular. La empresa Sparkle se abastece de residuos agrícolas y genera un producto regenerativo e inclusivo. “Hasta ahora, hemos reducido alrededor de 500 toneladas de residuos agrícolas del tallo del banano”, comentó Chirag en el medio Cerebro Digital.

La circularidad es un punto clave para la transición del modelo económico lineal. Puntualmente, y en lo que respecta al material que usa Sparkle, se calcula que anualmente se generan en el planeta entre 1.2 y 4.4 billones de toneladas de residuos agrícolas.

En el caso de las toallitas de esta organización india, se biodegradan después de seis meses y cada uno de los materiales desempeña un rol clave tanto en la salud femenina como en el ecosistema.

Si bien las toallitas de hoja de plátano presentan un gran potencial, aún existen algunos desafíos que deben abordarse para su adopción generalizada. Entre ellos se encuentran la falta de conocimiento sobre el producto, la disponibilidad limitada en algunos mercados y la necesidad de desarrollar canales de distribución eficientes.

No obstante, iniciativas como estas abren camino a nuevos emprendedores y marcas conscientes que integren, resuelvan y transformen los pasivos y consecuencias sociales y ambientales del modelo vigente.

¿Comprarías estos productos?

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