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18 julio, 2024

¡De otro planeta! La lengua de la jirafa es azul y puede medir hasta medio metro

El pigmento y su colosal tamaño hacen de la lengua de la jirafa una de las más fuertes y llamativas del mundo animal. El peso y sus funciones, otras curiosidades.
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Cabeza de una jirafa con su lengua afuera bajo la luz del sol durante el día en el Parque Nacional Kruger. (Crédito: Wirestock-Freepik)

Las jirafas, esos animales majestuosos que surcan las sabanas africanas con su elegante andar, esconden un secreto en su boca: una colosal lengua prensil de color azul oscuro, casi negro. Este peculiar rasgo ha intrigado a los científicos durante años, quienes se han preguntado por qué este gigante herbívoro posee una lengua tan distintiva.

¿Por qué la lengua de la jirafa es azul?

La teoría más aceptada sobre el color azul de su lengua es que actúa como un protector solar natural. Las jirafas pasan gran parte del día alimentándose de las hojas de árboles altos, exponiendo su lengua al intenso sol africano. La melanina, el pigmento que da color a la lengua, actúa como una barrera protectora contra los rayos UV, previniendo quemaduras y daños a los tejidos.

Pero además, y según explica la Revista Boletín Biológica, al ser tan extensa la lengua de este animal, una gran parte de ella está expuesta al sol, y tienen la posibilidad de quemarse por lo que su pigmentación actúa como un mecanismo de defensa.

¿Cuánto mide la lengua de una jirafa?

La lengua de la jirafa es muy particular. Además de su llamativo color puede medir medio metro. (Crédito: Pexels)

La lengua azul de la jirafa no solo es atractiva a la vista, sino que también es una herramienta esencial para su supervivencia. Con una longitud de hasta 50 cm (medio metro), su lengua es prensil y extremadamente flexible, lo que le permite asir con precisión las hojas de las ramas más altas. Además, la superficie rugosa de la lengua facilita la tarea de arrancar las hojas y manipularlas para llevarlas a la boca.

“Las jirafas tienen un cuello largo pues les deja comer hojas de las copas de los árboles. La acacia es su árbol preferido pues las hojas mucho más agradables miden entre 2 y seis metros de altura, es entonces en el momento en que sujeta las hojas con la lengua y se las come”, especifica el medio anteriormente citado.

(Lee más: Los 5 animales que te robarán el corazón: de héroes peludos a celebridades de Hollywood)

Otras curiosidades de la jirafa

Además de su particular color y su tamaño, la lengua de este fascinante animal puede pesar hasta 4.5 kg, lo que la convierte en una de las lenguas más fuertes del reino animal. ¡Como si fuera poco, puede moverla dentro y fuera de su boca hasta 150 veces por minuto! Esta parte del cuerpo es imprescindible para esta especie de mamífero ya que, al no tener dientes frontales, la usan para arrancar las hojas de los árboles.

Sin embargo, el atractivo de estos particulares seres no radica solo en su lengua. Econews armó este breve punteo para que aprendas sobre los rasgos más sobresalientes de esta especie.

  • Son los animales más altos de la Tierra, con un cuello que puede llegar a medir hasta 2 metros de largo.
  • Su pelaje está cubierto de manchas únicas, como las huellas dactilares humanas.
  • Las jirafas son animales sociales que viven en manadas de hasta 30 individuos.
  • Se comunican entre sí mediante una serie de sonidos infrasónicos que pueden viajar largas distancias.

Por todas estas características y el rol que cumplen en el planeta, son símbolo de la belleza y la majestuosidad de la naturaleza. Conocer sus secretos, como el misterio de su lengua azul, nos ayuda a comprender mejor la importancia de proteger a estas criaturas y su ecosistema en un momento clave para su existencia: hoy son parte de la lista de animales en peligro de extinción.

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