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21 julio, 2024

¿Papel ecológico? Así usan las hojas de los árboles como materia prima

La empresa ucraniana Releaf Paper fue creada por un joven de 23 años. Con su innovador método, transforma las hojas que caen de los árboles en papel ecológico, disminuyendo la deforestación y la emisión de GEI.
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La empresa ucraniana Releaf Paper transforma las hojas caídas de los árboles en papel sustentable.

El inventor Valentyn Frechk aporta a la solución de dos problemas ambientales graves: la deforestación y la contaminación ambiental. Este creador ucraniano de 23 años lanzó Releaf Paper, una empresa que convierte las hojas caídas de los árboles en papel.

Gracias a un formato de producción de papel sostenible, Releaf Paper crea todo tipo de productos hechos a partir de papel: desde bolsas hasta cuadernos. Con su innovador método, la empresa ucraniana logra salvar hasta 17 árboles cada 1 tonelada de papel ecológico producido.

Así, Releaf Paper se suma a los proyectos con impacto ambiental que, en su caso, reduce tanto la deforestación mundial como las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI).

La historia detrás de Releaf Paper

Frechka explica en sus redes que comenzó a trabajar en este proyecto a los 16 años, motivado por su deseo de proteger el medio ambiente. “En la escuela, aprendí sobre biopolímeros como la celulosa y cómo las empresas talan árboles para obtener pulpa y producir papel. Me pregunté, ¿por qué no usar otro material?”, dijo el inventor.

Mientras hacía senderismo por los montes Cárpatos, al joven se le ocurrió la idea de combatir la deforestación reutilizando hojas caídas de los árboles, convirtiéndolas en un recurso valioso para la fabricación de papel y reduciendo las emisiones de GEI que resultan de su descomposición.

Más tarde, se unió a la Academia Juvenil de Ciencias de Ucrania, donde comenzó a desarrollar su propio invento. Participó en olimpiadas nacionales y en 2020 fundó Releaf Paper para comercializar su proceso.

Después de la invasión rusa de Ucrania en 2022, Frechka se trasladó a Francia y, junto a su socio, continuó desarrollando su empresa que hoy vende bolsas, cajas, papel y cuadernos a nivel mundial.

Valentyn Frechka y su socio muestran las bolsas de papel hechas de hojas de árboles.

Cómo es el proceso para crear papel a partir de hojas de árboles

El innovador proceso utiliza la celulosa de las hojas caídas para producir papel. Estas hojas suelen ser recolectadas de parques, plazas y otras áreas urbanas que, de otra forma, se quemarían o se compostarían, implicando costos económicos. Y eso no es todo: si las hojas ni se recogen ni se incineran, emiten dióxido de carbono (CO2), perjudicando al medioambiente.

El revolucionario método de Releaf Paper tiene un doble impacto: disminuye tanto los residuos como las emisiones. Su empresa recoge las hojas caídas de los municipios y las transforma en productos de papel biodegradables y reciclables. El proceso se desarrolla en los siguientes pasos:

  1. Recolección: Las hojas caídas se recolectan en parques, plazas y otras áreas urbanas.
  2. Limpieza: Las hojas se limpian meticulosamente para eliminar cualquier impureza.
  3. Tratamiento químico-mecánico: Las hojas pasan por un proceso que incluye hidróxido de sodio, peróxido de hidrógeno y ácido acético. Este tratamiento las tritura y ablanda mediante alta presión y vapor.
  4. Extracción de celulosa: La celulosa se extrae sin dañar la estructura delicada de las hojas, produciendo una pasta similar a la de la madera.
  5. Mezcla con biocombustibles: La pasta obtenida se mezcla con biocombustibles para crear bobinas de papel.
  6. Producción de papel: Las bobinas de papel se utilizan para fabricar diversos productos, como bolsas de papel y cartón.

Según la empresa, su sistema puede producir una tonelada de celulosa a partir de 2,3 toneladas de hojas caídas, lo cual evitaría la tala de 17 árboles.

Generalmente, el papel tradicional se fabrica con fibra de celulosa obtenida de la madera, lo que implica talar árboles y la consiguiente destrucción de espacios que son hábitat de la biodiversidad mundial, sumideros de carbono y claves en el equilibrio ecológico.

¿Qué te parece este innovador proceso de producción de papel?

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