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24 julio, 2024

¿Por qué se celebra el Día del Reciclaje el 17 de mayo?

Cada 17 de mayo se celebra el Día Mundial del Reciclaje. La UNESCO estableció esta fecha para recordar la importancia de una correcta gestión de residuos.
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Más del 33% de los residuos que se producen al año son gestionados incorrectamente.

El Día Mundial del Reciclaje se celebra cada 17 de mayo. Es una de las efemérides ambientales más importantes de la actualidad que busca generar conciencia sobre la correcta gestión de los residuos.

Según el estudio “What a Waste 2.0” del Banco Mundial, en el mundo se generan al año 2.010 millones de toneladas de desechos sólidos municipales, y al menos 33% de ellos no son tratados. De esta cifra, la mayoría de los residuos están conformados por alimentos, papel, cartón y plásticos.

Día Mundial del Reciclaje: por qué se celebra cada 17 de mayo

En 2005, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) decidió establecer el 17 de mayo como el Día Mundial del Reciclaje. En una sociedad de consumo que genera millones de desechos a diario, esta fecha está pensada como una jornada de concientización sobre los impactos de los desechos a nivel mundial y la generación de soluciones que mitiguen los efectos de la basura en el planeta.

Además, cada 17 de mayo es una ocasión perfecta para recordar la estrategia de las 3R: reducir, reutilizar y reciclar. Se trata de una técnica clave y urgente para aplicar en la vida diaria.

3R: de qué se trata la técnica de reducir, reutilizar y reciclar

Aunque no existe un creador oficial de la estrategia de las 3R, este proyecto basado en la idea de “reducir, reutilizar y reciclar” comenzó a tomar fuerza hacia 1970, con el surgimiento del movimiento ambientalista en Estados Unidos. Con el pasar de los años, la técnica de las 3R se volvió una estrategia fundamental que decenas de países como Canadá o Japón, han implementado en sus planes de gestión de residuos.

La clave de la estrategia de las 3R se basa en seguir el orden establecido: primero intentar reducir la cantidad de residuos que generamos. Luego, reutilizar los objetos que ya no usamos. Finalmente, si no podemos reducir ni reutilizar, reciclar objetos antes de desecharlos.

Reducir: el primer paso para disminuir el impacto en el ambiente

El poder de decisión de los consumidores tiene un impacto significativo en el ambiente. Por esto, es importante pensar y aplicar ciertas técnicas para reducir el consumo a nivel general:

  • Comprar menos productos: Especialmente aquellos que no son necesarios o que tienen un empaque excesivo.
  • Preferir productos duraderos y ecológicos: Que no se rompan fácilmente y que tengan un impacto positivo en el ambiente.
  • Arreglar en lugar de tirar: Arreglar objetos rotos en lugar de tirarlos y comprar nuevos.
  • Evitar el uso de productos desechables: Como bolsas de plástico, platos y cubiertos de un solo uso.
Dos gaviotas en una playa con contaminación por plásticos y residuos
La contaminación de plásticos ha llegado a los lugares más recónditos del planeta (Foto: The Ocean Clean Up/Mathew Chauvin.)

Reutilizar: el segundo paso de las 3R

Luego de aplicar las técnicas para reducir el consumo y la generación de residuos, la fase de reutilizar se vuelve esencial. Estas son algunas técnicas para extender la vida de muchos productos:

  • Convertir envases en otros productos: desde frascos de vidrio para guardar agua, hasta botellas de plástico para hacer macetas.
  • Reutilizar ropa: darle un nuevo uso a la ropa con ideas creativas.
  • Donar ropa y objetos que ya no usamos: A personas que lo necesitan benéficas.
  • Vender artículos usados: En plataformas online o en tiendas de segunda mano, en vez de desechar.
  • Compostar los residuos orgánicos: Convertirlos en abono para las plantas.

En esta fase, la creatividad es una herramienta sin límites que te puede permitir generar ideas innovadoras para extender la vida de cualquier producto.

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El compost de residuos orgánicos es una de las mejores formas de disminuir la cantidad de residuos alimenticios.

Reciclar: la estrategia con impacto del Día Mundial del Reciclaje

Hay infinidad de formas de reciclar productos para evitar que se conviertan en desechos contaminantes. Desde el reciclaje de computadoras que son reformadas y luego donadas, hasta la creación de plástico usando algas marinas.

Cada estrategia de reciclaje ayuda a reducir la cantidad de residuos que van a los vertederos, ahorrar recursos naturales y disminuir la contaminación.

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