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18 julio, 2024

Día Mundial de los Humedales 2024: 6 características claves

¿Qué son y por qué es tan elemental protegerlos? Te contamos los rasgos fundamentales de estos ecosistemas.
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humedales
Los humedales son reserva de agua dulce. (Foto: PNUD China).

Los humedales son centrales para la vida, ya que son reservas de agua dulce. Estos ecosistemas tienen un gran valor biológico, social, cultural y económico. Cada 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales, una fecha para divulgar su importancia y reiterar que están en peligro y necesitan ser protegidos.

En palabras de la ONU: “Representan uno de los ecosistemas más valiosos de la Tierra, indispensables para los seres humanos y la naturaleza por los beneficios y servicios que proporcionan”. Una octava parte de la población mundial depende de los humedales como medio de subsistencia.

Sin embargo, el 35% de todos los humedales de la Tierra desaparecieron entre 1970 y 2015, y el ritmo de pérdida se aceleró desde el 2000, informó la ONU.

El 35% de todos los humedales de la Tierra desaparecieron entre 1970 y 2015.
El 35% de todos los humedales de la Tierra desaparecieron entre 1970 y 2015. (Foto: Pexels/Javon Swaby).

Te contamos cuáles son los rasgos claves de los humedales, para entender su importancia.

6 características fundamentales de los humedales

  • Enorme biodiversidad: hay muchas especies de flora y fauna que solo se encuentran en humedales. Son hogar esencial de aves migratorias y refugio de especies amenazadas.
  • Evitan inundaciones peligrosas: estos ecosistemas tienen un rol clave en el control de las inundaciones, ya que actúan como esponjas: absorben el agua de las lluvias y las crecientes de los ríos, y permiten que se filtre más lentamente a través del suelo y la vegetación. 
  • Mitigan el cambio climático: son grandes mitigadores de los impactos del calentamiento global. Son grandes sumideros de carbono. Además, cumplen un rol importante en la adaptación al cambio climático, ya que amortiguan los impactos de las tormentas y las inundaciones.
  • Fuentes de agua: los humedales retienen y almacenan agua que puede usarse para consumo humano y producción y sostenimiento de la vida silvestre. “Cuando los humedales se encuentran situados sobre sedimentos y rocas permeables, el agua que retienen se filtra a través del suelo y recarga los acuíferos. Además, al retener sedimentos y nutrientes, muchos humedales actúan como filtros que pueden eliminar sustancias tóxicas de los cuerpos de agua”, informa el sitio oficial del Gobierno argentino.
  • Provee alimentos, materiales y medicinas: personas y animales se alimentan de su vegetación y otros animales. Además, varias de sus plantas tienen usos medicinales. Por último, están los materiales: madera, leña, sal, tallos y hojas para fabricar textiles y una lista casi infinita.
  • Protegen y estabilizan las costas: los humedales costeros funcionan como primera línea de defensa contra las tormentas y reducen el impacto de las olas. En los deltas, la sedimentación permite la creación de nueva tierra.

Humedales en Argentina

Argentina tiene designados 23 Humedales de Importancia Internacional o Sitios Ramsar, que conforman una superficie total de 5 687 651 hectáreas. 

Sin embargo, aún no hay una ley que los proteja.

Los humedales se están perdiendo y degradando a un ritmo alarmante, principalmente a causa de la agricultura y ganadería industrial, la minería y los emprendimientos inmobiliarios que promueven la urbanización de estos ecosistemas. Otras amenazas son las especies exóticas invasoras, el cambio climático y el arrojamiento de residuos domésticos e industriales.

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