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20 junio, 2024

Mendoza: el incendio eterno de un “basural de residuos verdes, no tan verdes”

Un basural de residuos verdes es foco de incendio constante en Potrerillos, Mendoza. Los habitantes de la localidad de la cordillera de Los Andes de Argentina piden erradicar este sitio.
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Los bomberos voluntarios trabajaron el Día Mundial del Ambiente para apagar el incendio de Potrerillos.

Es un lugar de recopilados de residuos verdes, donde la municipalidad va y tira todos los verdes del lugar. El tema es que la gente empezó a tirar basura y ahora hay heladeras, gomas, cocinas, colchones“, cuentan los vecinos de Potrerillos, localidad de la Cordillera de Los Andes ubicada en Mendoza, Argentina.

El pasado miércoles 5 de junio, mientras miles de personas alrededor del mundo celebraban el Día Mundial del Medio Ambiente, el viento avivó el fuego de un basural que estaba pensado para recibir residuos verdes en la montaña de Mendoza. Sin embargo, el hecho no es noticia ya que, según cuentan los vecinos, “el basural está prendido desde marzo y para la municipalidad es algo normal”.

Entre todos los efectos nocivos que generan los incendios, sumados al gasto hídrico que conlleva apagarlos, los habitantes de Potrerillos quieren que se erradique el basural que, además, se encuentra en medio de un barrio con viviendas.

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Los bomberos voluntarios de Potrerillos apagan el incendio del basural de residuos verdes.

Un incendio de hace tres meses en un basural de residuos verdes

El primer incendio de este basural ocurrió hace años por las olas de calor. Las altas temperaturas, sumadas a la combustión que generan residuos verdes como el vidrio o la leña, han convertido a este basural en un foco de incendio constante.

El incendio más potente y reciente fue en marzo de 2024. Según cuentan los vecinos de Potrerillos, “fue muy grande y se gastó mucho recurso hídrico.” Desde aquel entonces, el fuego en el basural quedó encendido (con guardias en el lugar), debido a que se ubica en un barranco y es difícil de acceder. Según los bomberos voluntarios, “son incendios muy grandes, con mucho material verde” que los hace más difíciles de apagar.

Lo que ocurrió el 5 de junio fue que “el incendio se reactivó con ayuda del material que la misma municipalidad volvió a echar arriba de donde estaba humeando”. Así aseguran los vecinos de la comunidad de Potrerillos.

A la contaminación ambiental generada por los incendios, la destrucción de flora nativa y el riesgo humano y animal, se le suma el excesivo gasto de agua que se usa para apagar estos incendios. Según cuentan, la maniobra para apagar el incendio de marzo costó más de 60.000 litros de agua, en una provincia argentina que carece del recurso hídrico constantemente.

Basurales incendiados: un problema multifactorial

A pesar de que el basural ubicado en Las Vegas, Potrerillos, estaba pensado como un sitio para recopilar los residuos verdes, la idea original no condice con la realidad.

Mientras que, por un lado, grupos ambientalistas unen esfuerzos para restaurar zonas incendiadas en Mendoza; por el otro lado, la negligencia en la gestión de residuos genera más focos de fuego.

Originalmente, el basural estaba pensado como un sitio para recopilar los residuos verdes.

Entre las causas principales que potencian los incendios en este basural, se encuentran:

  • Los vientos: en el caso de Mendoza, el “viento zonda” (típico de la zona) azota con fuerza en la montaña y facilita la propagación de incendios.
  • Los residuos como combustible: el basural contiene residuos inflamables como gomas y colchones, que reavivan el fuego rápidamente.

Ante el aumento global de las olas de calor y en una provincia que sufre constantemente de incendios, los habitantes de Potrerillos creen que el basural debe ser erradicado: “Esta no es la primera vez que sucede y sabemos que, lamentablemente, no será la última a no ser que se actúe sobre el foco del problema.”

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