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19 julio, 2024

Petropelo: cómo usan cabellos para descontaminar el agua en Chile

Matter of Trust es una organización de Chile que recicla el cabello y lo utiliza para descontaminar mares, ríos y otros cursos de agua. Además, previene que las aguas subterráneas se contaminen con hidrocarburos derivados del petróleo.
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El petropelo es un dispositivo relleno de cabello y recubierto por un tubo de malla.

Cuando creías haber reciclado todo lo que está a tu alcance, llegan proyectos como Matter of Trust Chile (MoT) para confirmar que nunca es suficiente. ¿Transformar tu propio cabello en un recurso para cuidar al planeta? Este ejemplo de economía circular recicla cabello y lo transforma en ‘petropelo‘, un dispositivo que descontamina las aguas de hidrocarburos y previene la contaminación de futuros cuerpos de agua.

Con un formato innovador, el petropelo conforma un tubo de malla relleno de pelo humano o canino. Gracias a sus capacidades absorbentes, los contaminantes presentes en el agua se adhieren al petropelo. Desde EcoNews te contamos cómo funciona este único proyecto de descontaminación ambiental:

Petropelo: cómo descontaminan el agua con cabello

El petropelo es un sistema capaz de absorber aceite y derrames de sustancias grasas de origen mineral, vegetal o animal líquida constituida por ésteres de ácido graso o por hidrocarburos derivados del petróleo. Gracias a su adherencia, el dispositivo retiene de forma sostenida los hidrocarburos, lodos y desperdicios que se encuentran en suspensión en el mar y otros cuerpos de agua.

Mattia Carenini, el director general de MoT, contó a Reuters cómo es el método para limpiar costas, ríos, arroyos y otros cursos de agua, a partir del cabello desechado:

  1. Recuperan el pelo de las peluquerías o de donaciones
  2. Insertan el pelo en mallas con forma de tubo
  3. Dejan las mallas entre 30 y 50 días en el sitio de agua contaminado
  4. Se retira la malla cuando ya absorbió los contaminantes

(Podría interesarte: El hombre que crea energía eléctrica gratis, a partir de residuos)

El petropelo sirve para descontaminar el mar de hidrocarburos derivados del petróleo.

Según Carenini, la captación de los contaminantes ocurre por adherencia. Este petropelo permite absorber hasta 8 kilos de petróleo del agua. De esta manera, con solo un corte de pelo se puede limpiar hasta 20.000 litros de agua.

El proyecto de MoT en Chile es el verdadero ejemplo de economía circular, reciclaje e impacto ambiental. Con sus múltiples impactos, el petropelo permite, entre otras cosas:

  • Dar vida útil a los cabellos desechados (que, de otra forma, serían residuos)
  • Descontaminar los cursos de agua que contienen hidrocarburos
  • Prevenir la contaminación de aguas subterráneas

Más allá de la descontaminación: petropelo como prevención

Después de lograr este producto innovador, los dueños de MoT decidieron ir más allá de la descontaminación del agua para prevenir daños ambientales.

Según el director de MoT, los petropelos están diseñados para ubicarse sobre alcantarillas y sumideros. Su presencia en estos cuerpos de agua evita que las sustancias contaminantes lleguen a la red subterránea de agua.

Los dispositivos de ‘petropelo’ también ayudan a prevenir la llegada de hidrocarburos a las aguas subterráneas. (REUTERS/Iván Alvarado)

(Podría interesarte: Innovación ambiental: 3 proyectos de reciclaje con impresoras 3D)

Fuente de cabello: ¿de dónde obtienen la materia prima?

La materia prima de MoT es el pelo. Pero, ¿de dónde consiguen tantas cantidades de cabello? Estas son las principales fuentes de pelo de Matter of Trust:

  • Peluquerías humanas
  • Peluquerías caninas
  • Donaciones
  • Colaboración de organizaciones como L’oréal
Matter of Trust se asoció con peluquerías caninas que desechan pelo constantemente. (REUTERS/Iván Alvarado)

¿Donarías tu cabello para ayudar al planeta?

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