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19 julio, 2024

Apophis: cuándo y dónde se verá el asteroide que tiene el tamaño de una pista de atletismo

El asteroide Apophis será visible dentro de pocos años en ciertas partes del planeta. ¿Pone en riesgo a la Tierra? Desde estos países se podrá observar el asteroide que mide casi 400 metros de diámetro.
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El asteroide Apophis pasará más cerca de la Tierra que muchos satélites actuales.

El 13 de abril de 2029 ocurrirá un evento astronómico único: el asteroide Apophis, científicamente (99942) Apofis, pasará a 32.000 kilómetros de la Tierra y será visible a simple vista. Se trata de un remanente de 370 metros de diámetro, proveniente del famoso Cinturón de asteroides.

Según la NASA, el asteroide pasará a una distancia mucho menor a la de muchos satélites que se encuentran orbitando la Tierra. ¿De dónde viene verdaderamente Apofis?, ¿Es peligroso para la Tierra? ¿Cómo se podrá ver? En esta nota te contamos todo sobre el asteroide que emociona a la humanidad.

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Qué es el Cinturón de asteroides: la explicación más sencilla

La NASA define al Cinturón de asteroides como un anillo de cuerpos que quedaron como ‘sobrantes’ cuando se formaron los planetas. Este se puede comprender como una gran carretera en forma de círculo que gira alrededor del Sol. Con ese concepto, el Cinturón de asteroides contiene unos 40.000 automóviles en la carretera. Algunos de esos vehículos tienen pocos centímetros y otros hasta más de 1 km de ancho.

Representación del Cinturón de asteroides, que orbita alrededor del Sol.

Tal como los automóviles, los asteroides del Cinturón muchas veces colisionan entre sí. En esos casos, suelen romperse y transformarse en asteroides más pequeños.

Cuando los asteroides del Cinturón se rompen pueden ser atraídos por la fuerza de gravedad de otros cuerpos. Es ahí cuando se salen del Cinturón y toman otro rumbo, como ocurrió con Apofis.

¿Apophis pone en peligro a la Tierra?

El 19 de junio de 2004, el asteroide en cuestión fue identificado y catalogado como uno de los más peligrosos por su posible impacto con la Tierra. Para ese entonces, se lo bautizó con el nombre de ‘Apofis‘, que hace referencia a la serpiente demoniaca de la mitología del Antiguo Egipto que representa el mal y el caos. Para 2004, se estimaba un 2,7% de probabilidades de que Apofis chocara contra la Tierra en 2029.

Sin embargo, con el avance del tiempo y las investigaciones, el riesgo de que Apofis colisione con la Tierra fue disminuyendo. Principalmente gracias a una campaña de observación por radar y análisis de 2021, que descartó el riesgo de impacto al menos en los próximos 100 años.

Aunque el asteroide sigue catalogado como “potencialmente peligroso”, la Agencia Espacial Europea (ESA) confirma que Apofis no implica peligros para la Tierra:

Apofis: cómo observarlo en su máxima plenitud

El gran asteroide que recorrerá el cielo del 13 de abril de 2029, podrá ser visto a simple vista, ya que pasará más cerca que muchos satélites que orbitan nuestro planeta.

Apophis pasará a 32.000 km de la Tierra.

(Podría interesarte: ¿Y si un asteroide se dirige hacia la Tierra? Esta es la estrategia de la NASA para salvarnos)

El brillo de Apofis alcanzará una magnitud de +3. Es la misma luminosidad de algunas de las estrellas más brillantes del famoso cinturón de Orión.

Hasta el momento, se cree que Apofis será mayormente visible desde el Hemisferio Oriental, es decir, todos los países de Europa, Asia y África que se ubiquen al este del meridiano de Greenwich. En líneas generales, serían todos los países asiáticos y la mayoría de los países europeos exceptuando a Islandia, Portugal, la parte occidental de España, Reino Unido, Irlanda y la parte noroccidental de Francia. Además, gran parte de los países africanos exceptuando a Marruecos, la parte occidental de Argelia y los de la mayor parte de África occidental.

¿Te entusiasma la llegada de Apofis?

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